La capsule non habitée Dragon s'est désamarrée de l'ISS

La capsule non habitée Dragon, de la société américaine SpaceX, s'est désamarrée de la Station spatiale internationale (ISS) le 25 octobre 2014
La capsule non habitée Dragon, de la société américaine SpaceX, s'est désamarrée de la Station spatiale internationale (ISS) le 25 octobre 2014 - © AFP

La capsule non habitée Dragon, de la société américaine SpaceX, s'est désamarrée samedi de la Station spatiale internationale (ISS) après une quatrième mission de livraison de fret, ont montré des images en direct de la Nasa.

Des astronautes à l'intérieur de l'avant-poste orbital ont largué la capsule à l'aide du bras télémanipulateur de la Station à 13H57 GMT. L'ISS se trouvait alors au-dessus des côtes nord-ouest de l'Australie.

Dragon, qui ramène 1,45 tonne de fret, dont des matériaux d'expériences scientifiques conduites dans l'ISS, doit se poser en douceur vers 19H30 GMT dans l'océan Pacifique, au large des côtes mexicaines, freiné par trois énormes parachutes.

Dragon s'était amarrée à l'ISS le 23 septembre pour livrer environ 2,26 tonnes de vivres, du matériel de recherche (dont vingt souris), ainsi qu'un diffusomètre qui va permettre depuis la Station de mesurer la vitesse et la direction des vents à la surface des océans.

Dragon est actuellement le seul vaisseau capable de ramener des charges d'orbite sur Terre. Sa précédente mission de fret à l'ISS remonte au mois d'avril.

Au total, il s'agissait de la cinquième visite de Dragon à l'avant-poste orbital. La capsule avait été le premier vaisseau privé à s'y amarrer en 2012 lors d'un vol de démonstration.

Aux termes d'un contrat de 1,6 milliard de dollars avec la Nasa, SpaceX doit effectuer au total 12 missions de fret vers la Station.

Le trafic spatial sera particulièrement dense autour de l'ISS au cours des prochains jours.

Après la visite de Dragon, l'ISS va en effet recevoir une autre capsule: Cygnus, elle aussi non habitée, doit livrer 2,2 tonnes d'équipements, de matériels d'expérience ainsi que des vivres et autres fournitures pour les six membres d'équipage.

Cygnus, construite par la société Orbital Sciences Corporation, doit décoller lundi du centre spatial des îles Wallops, sur la côte de Virginie (est), et s'amarrera le 2 novembre sur le port d'attache de l'ISS où se trouvait Dragon.

Entre-temps, un vaisseau de fret russe Progress doit aussi s'amarrer à la Station mercredi prochain, le 29 octobre. Il prendra lui la place d'un autre Progress qui doit se désamarrer de l'ISS lundi.

Enfin, trois des six membres d'équipage de l'ISS ont déjà commencé les préparatifs en vue de leur retour sur la Terre après 165 jours dans la Station. Ils doivent embarquer dans leur Soyouz TMA-13M le dimanche 9 novembre.

AFP

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