L'été astronomique débutera ce samedi 20 juin à 23h43

L'été ne débute pas le 21 juin cette année, mais le 20 juin à 23h43. Cette heure correspond au moment où le Soleil atteint le point le plus septentrional de son orbite annuelle. Jamais l'été n'avait débuté si tôt depuis 1896.

Au XXe siècle, le début de l'été tombait généralement le 21 juin, et 41 fois le début de l'été a attendu le 22 juin, rappelle samedi SRF Meteo. Ce fût le cas en 1987 pour la dernière fois.

Des considérations astronomiques expliquent ces changements de date. La Terre tourne autour du Soleil en 365 jours 5 heures et 49 secondes. Afin d'éviter que Noël se déroule parfois en été, un jour bissextile est inséré tous les quatre ans et le début de l'été est ainsi avancé d'environ 24 heures.

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