L'Australie ne respecte pas ses objectifs vis-à-vis des aborigènes, une "honte nationale"

L'espérance de vie des aborigènes est huit ans moins longue environ que la moyenne nationale
L'espérance de vie des aborigènes est huit ans moins longue environ que la moyenne nationale - © Grant Faint - Getty Images

Le gouvernement australien a reconnu mercredi son incapacité à combler l’écart de niveau de vie entre les aborigènes et les autres Australiens, une situation constituant selon le Premier ministre Scott Morrison une "honte nationale".

Ils ont beau être présents depuis au moins 40.000 ans sur l’île-continent, les aborigènes ne sont que 670.000 en Australie, sur une population de 23 millions.

Le gouvernement avait commencé en 2009 à publier un rapport annuel intitulé "combler l’écart" ("Closing the gap") pour mesurer les inégalités, et tenter d’y remédier. À l’occasion de la présentation du rapport 2020, M. Morrison a indiqué que le gouvernement ne respectait ses objectifs que dans deux des sept catégories définies pour améliorer le niveau de vie des aborigènes. Une situation inchangée par rapport au précédent rapport.

Davantage d’enfants aborigènes sont scolarisés, et davantage obtiennent un diplôme dans le secondaire. Mais les taux de présence à l’école des enfants aborigènes sont largement inférieurs à la moyenne nationale.

Traduction d’une partie du discours du Premier ministre Australien, Scott Morrison : "Malgré les meilleures intentions, les investissements dans de nouveaux programmes et la bonne volonté bipartite, Closing the Gap n’a jamais vraiment été un partenariat avec les peuples autochtones. Nous avons perpétué une façon de penser enracinée, transmise pendant plus de deux siècles, avec la conviction que nous savions mieux que les peuples autochtones. Mais nous ne le savons pas. Nous pensions aussi que nous comprenions mieux leurs problèmes qu’eux. Mais nous ne les vivons pas. Nous devons voir l’écart que nous souhaitons combler, pas de notre point de vue, mais du point de vue des Australiens autochtones avant d’espérer pouvoir le fermer et faire une réelle différence."

La plupart des objectifs fixés pour combattre les inégalités pas atteints

Par ailleurs, aucun des autres objectifs fixés, qu’il s’agisse de la mortalité infantile, de l’espérance de vie, de l’illettrisme ou du chômage, ne sont atteints. L’espérance de vie des aborigènes est ainsi huit ans moins longue environ que la moyenne nationale et les enfants aborigènes ont deux fois plus de risques de mourir avant leurs cinq ans. Ils courent aussi 25 fois plus de risques d’être un jour incarcérés, selon les statistiques.

M. Morrison a estimé que l’incapacité du gouvernement à donner aux enfants aborigènes les mêmes chances qu’aux autres Australiens était "une vérité et une honte nationales".

L’Australie célèbre cette année le 250ème anniversaire du premier voyage de l’explorateur britannique James Cook sur l’immense île-continent, qui ouvrit la voie à sa colonisation à partir de 1788.

"Au fil des décennies, notre approche très verticale, du sommet vers la base, selon laquelle le gouvernement sait mieux que tout le monde, n’a pas permis les améliorations dont nous avons besoin", a conclu le Premier ministre issu du Parti libéral (centre-droit).

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