Juul suspend la vente des e-cigarettes aromatisées aux Etats-Unis, sauf menthol

Un magain vendant des e-cigarettes Juul à Los Angeles le 17 septembre 2019
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Un magain vendant des e-cigarettes Juul à Los Angeles le 17 septembre 2019 - © Robyn Beck

Le leader américain des cigarettes électroniques, Juul Labs, a annoncé jeudi la suspension des ventes de recharges aromatisées non-mentholées aux Etats-Unis, alors que le gouvernement de Donald Trump prépare une interdiction nationale.

La marque cessera de vendre les arômes mangue, crème, fruits et concombre, jusqu’à ce que les autorités de santé fédérales finalisent les nouvelles réglementations sur le vapotage, a annoncé Juul dans un communiqué. Les "pods" aux goûts tabac, menthol et menthe continueront d’être vendus.

"Nous devons faire repartir à zéro le secteur du vapotage en gagnant la confiance de la société et en coopérant avec les régulateurs, les pouvoirs publics et toutes les parties prenantes pour lutter contre le vapotage des jeunes, tout en offrant une alternative aux adultes fumeurs", a déclaré le nouveau directeur général de Juul, K.C. Crosthwaite, nommé le mois dernier.

Un bras de fer se déroule en ce moment aux Etats-Unis sur les cigarettes électroniques, apparues il y a environ dix ans et devenues ces dernières années très prisées des jeunes, selon de multiples enquêtes.

L’industrie défend le rôle des vapoteuses comme une alternative plus saine que la cigarette pour aider les gens à arrêter de fumer. Mais les législateurs à travers le pays, et à l’étranger, sont tentés ou ont déjà adopté une interdiction totale ou partielle afin de protéger la jeunesse.

L’administration de Donald Trump a choisi la voie d’interdire les e-liquides aromatisés, une interdiction qui inclurait les goûts très populaires de menthe et menthol, a déclaré le ministre de la Santé en septembre.

Le texte n’a pas encore été publié mais devrait l’être "bientôt", a dit à l’AFP mardi un porte-parole de l’agence américaine des médicaments, qui a la tutelle sur le tabac et les cigarettes électroniques, la Food and Drug Administration.

Juul a assuré qu’elle ne contesterait pas la réglementation à venir de la FDA, mais par sa décision de jeudi, la société indique qu’elle considère que menthe et menthol doivent rester autorisés.

Ces débats se produisent alors qu’une mystérieuse épidémie de maladies pulmonaires sévères liées au vapotage a fait au moins 26 morts, avec plus de 1.300 malades recensés depuis le printemps, selon un bilan du 11 octobre.

Dans les trois-quarts des cas, les malades avaient vapoté des recharges au THC, l’agent psychoactif du cannabis, souvent achetées à des dealers et fabriquées en dehors de tout cadre réglementaire.

Scènes de vapotage dans les rues de New York, ce 17 septembre:

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