Japon: 300 exemplaires du robot Pepper disponibles pour les développeurs

Le robot semi-androïde Pepper le 1er décembre 2014 lors d'un salon de l'électronique à Tokyo
Le robot semi-androïde Pepper le 1er décembre 2014 lors d'un salon de l'électronique à Tokyo - © Yoshikazu Tsuno

Promis depuis des mois, le robot semi-androïde Pepper conçu par le français Aldebaran et sa maison-mère nippone, le groupe de télécommunications SoftBank, sera disponible au Japon à partir du 27 février à raison d'un premier lot de 300 exemplaires pour les développeurs, ont annoncé vendredi ses concepteurs.

La vente s'effectuera en ligne et dans la boutique SoftBank du quartier d'Omotesando à Tokyo, avec la priorité donnée aux développeurs qui ont manifesté leur intérêt depuis septembre dernier et ont été tirés au sort. Un deuxième lot de Pepper est prévu pour cet été.

Le prix du robot seul est fixé à 213 840 yens (1584 euros) l'unité. Une liste d'applications et de fonctionnalités sont en sus disponibles moyennant le paiement de 575 424 yens (4262 euros) en 36 mensualités, ainsi qu'une garantie optionnelle pour 381 024 yens (2822 euros) à régler en 36 fois. Le coût total toutes options comprises dépasse ainsi 1,17 million de yens (8.668 euros).

Au regard de ce que coûtent généralement les plateformes de développement robotique, Pepper peut être considéré comme bon marché par les entreprises de logiciels dédiés aux machines.

SoftBank avait déjà mis quelques Pepper à la disposition de plusieurs développeurs à l'automne dernier, créateurs qui devraient présenter ce week-end leurs réalisations dans le cadre d'un concours spécial.

Pepper, robot semi-humanoïde blanc d'un peu plus d'un mètre de haut monté sur roulettes, s'appuie sur l'intelligence artificielle déportée en réseau.

Il sait notamment comprendre quand quelqu'un est content, triste ou en colère et est en théorie capable d'entretenir une conversation avec une personne, à condition que cette dernière ne dévie pas trop de la direction décidée par le robot.

L'androïde communique aussi à distance avec ses pairs à travers un réseau d'échange de données pour que chacun enrichisse ses connaissances et réagisse de mieux en mieux vis-à-vis des humains.

Un millier de Pepper ont déjà été engagés par le groupe Nestlé au Japon pour assister les vendeurs de machines à café dans des enseignes d'électroménager. D'autres jouent un rôle similaire dans quelques boutiques de SoftBank.

En proposant Pepper aux développeurs, le but de SoftBank est d'inciter les créateurs d'applications à l'enrichir de nouvelles fonctions, tout comme c'est le cas pour les tablettes et smartphones.

"Pepper est le premier robot à vraiment comprendre les hommes", se plaît à souligner le fondateur et patron de SoftBank, Masayoshi Son, ajoutant que "les enfants de demain sauront dès la naissance communiquer avec des robots".

AFP

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