Inde: de l'alcool frelaté tue 93 personnes, des centaines d'autres hospitalisées

Un patient qui a absorbé de l'alcool frelaté est soigné dans un hôpital, dans le district de Golaghat dans le nord-est de l'Inde le 23 février 2019
Un patient qui a absorbé de l'alcool frelaté est soigné dans un hôpital, dans le district de Golaghat dans le nord-est de l'Inde le 23 février 2019 - © David TALUKDAR

Nonante-trois personnes sont mortes et au moins 200 autres ont été hospitalisées dans le nord-est de l’Inde après avoir bu de l’alcool frelaté, ont annoncé samedi les autorités locales, moins de deux semaines après une affaire identique qui avait fait une centaine de morts dans le nord du pays.

"Le nombre de morts (dans le district) est passé à 58 et 75 autres personnes sont actuellement soignées" dans des hôpitaux locaux, a déclaré à l'AFP Dhiren Hazarika, un responsable du district de Golaghat dans l'Etat de l'Assam.

Dans le district voisin de Jorhat, un responsable a fait état de la mort de 35 personnes qui avaient consommé de l’alcool trafiqué.

La plupart des victimes, parmi lesquelles figurent de nombreuses femmes, travaillaient dans des plantations de thé de la région.

« Les gens sont arrivés à l’hôpital en proie à d’intenses vomissements, à bout de souffle et avec de fortes douleurs dans la poitrine », a expliqué à l’AFP le docteur Ratul Bordoloi, directeur adjoint des services de santé à Golaghat.

Le bilan, qui était initialement de 69 personnes dans les deux districts, pourrait encore augmenter. Selon les responsables, plusieurs des victimes hospitalisées se trouvent dans un état critique.

Le chef du gouvernement de l’Etat d’Assam, Sarbananda Sonowal, a ordonné l’ouverture d’une enquête. La police a annoncé l’arrestation d’un homme qui vendait de l’alcool frelaté et deux responsables de l’administration des impôts dans le district ont été suspendus faute d’avoir pris les précautions adéquates avant la mise en vente de cet alcool.

Mi-février, une centaine de personnes avaient succombé en un week-end à de l’alcool frelaté et de nombreuses victimes avaient dû être hospitalisées, dans une zone à cheval sur les Etats d’Uttar Pradesh et d’Uttarakhand (nord), à 150 km au nord de la capitale New Delhi. La police avait alors déclenché une vaste opération contre les distilleries clandestines.

Des centaines d’Indiens pauvres meurent chaque année après avoir consommé de l’alcool frelaté bon marché. Les contrebandiers ajoutent souvent du méthanol – un alcool hautement toxique parfois utilisé comme antigel – dans leur breuvage afin de le corser.

Des cinq milliards de litres d’alcools bus chaque année en Inde, environ 40% sont produits illégalement, selon l’International Spirits and Wine Association of India.

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