Procès Valentin: les réactions des avocats aux peines attribuées

Aux assises de Liège, les peines de prison pour les cinq jeunes hutois coupables d’assassinat et de multiples sévices à l’encontre de Valentin Vermeesch sont tombées. Alexandre Hart est condamné à perpétuité, avec mise à disposition de 15 ans. Belinda Donnay est également condamnée à perpétuité. Dorian Daniels écope de 25 ans, Loïck Masson de 27 ans et Killian Wilmet de 29 ans, avec mise à disposition de 15 ans.

Me Steve Van Laenen, avocat de Belinda Donnay

"Je suis vraiment très déçu parce qu’aucune circonstance atténuante n’a été retenue en faveur de Belinda et je trouve cela honteux", a réagi Me Steve Van Laenen, conseil de Belinda Donnay, à l’issue du verdict. L’avocat a refusé d’aller saluer les jurés. Belinda Donnay a été condamnée mardi par la cour d'assises de Liège à la réclusion criminelle à perpétuité.

Me Renaud Molders-Pierre, avocat d’Alexandre Hart

"Ils (les jurés, ndlr.) ont été manifestement très impressionnés par les expertises psychologiques et psychiatriques qui ont expliqué qu’il était structurellement dangereux", a déclaré à l’issue du prononcé des peines devant la cour d'assises de Liège mardi Me Renaud Molders-Pierre, avocat d’Alexandre Hart. Celui-ci a écopé de la réclusion criminelle à perpétuité pour l’assassinat de Valentin Vermeesch, assortie d’une mise à disposition du tribunal d’application des peines pour une durée de 15 ans. "Pour le reste, nous sommes obligés de prendre acte du verdict et nous allons discuter avec notre client pour voir ce qu’il souhaite faire", a ajouté l’avocat.

Mes Pascal Rodeyns et Séverine Solfrini, avocat de Dorian Daniels

"En ce qui concerne Dorian Daniels, c’est un verdict qui laisse place à l’espoir", a commenté mardi soir son avocat Me Pascal Rodeyns. Dorian Daniels a été condamné par la cour d'assises de Liège à 25 ans de prison pour l’assassinat de Valentin Vermeesch. Ce jeune de 18 ans avait été torturé puis jeté vivant dans la Meuse à Statte (Huy), les mains attachées dans le dos, la nuit du 26 au 27 mars 2017.

"Les jurés ont stigmatisé sa responsabilité dans les faits, la gravité extrême de ceux-ci mais aussi ses remords sincères dès le début de l’enquête et sa prise de responsabilité précoce", a poursuivi Me Rodeyns. "Ce sont les petites graines qui permettront de faire germer un avenir pour ce jeune homme."

"On a une décision qui est signe d’espoir et qu’on a pu entendre son message, sa prise de conscience et ses remords", a ajouté Me Séverine Solfrini, qui défendait également Dorian Daniels. "C’est extrêmement soulageant pour la défense que je représente."

"C’est une peine sérieuse mais les faits sont sérieux et on ne pouvait pas imaginer un blanc-seing pour l’avenir à partir du moment où il est impliqué dans des faits aussi graves", estime-t-elle. L’avocate souligne d’ailleurs le fait que l’arrêt sur la peine fait d’abord état des circonstances extrêmement graves et ensuite des circonstances atténuantes qu’on a pu accorder à son client.

Me Xavier Mercier, avocat de Killian Wilmet

"C’est une peine qui a été évaluée en fonction de tous les éléments de l’affaire et je pense que c’est une peine qui est juste dans l’esprit du jury et dans l’esprit de la cour", a réagi mardi Me Xavier Mercier, avocat du plus jeune des accusés, Killian Wilmet (18 ans). Ce dernier a été condamné par la cour d'assises de Liège à 29 ans de prison pour l’assassinat de Valentin Vermeesch. Sa peine est assortie d’une mise à disposition du tribunal de l’application des peines d’une durée de 15 ans.

"Je pense que justice est faite", ajoute Me Mercier. "La peine est sévère, elle est terrible mais la peine est aussi porteuse d’espoir. Tout le monde a rencontré un moment donné les aspirations" présentées par Killian Wilmet devant la cour "et c’est une très bonne chose".

"Killian a eu sa réponse, sa famille aussi. Le travail peut commencer", a poursuivi sa consœur, Me Sarah Van De Wijngaert. "On a une circonstance atténuante vu son jeune âge qui est reconnue. 29 ans, pour lui, c’est beaucoup mais pour nous cela reste un espoir."

L’avocate souligne que la mise à disposition du tribunal de l’application des peines, "normalement liée à une peine de perpétuité", vise à insister sur le fait que "même s’il est libéré en conditionnelle, il sera tenu de rendre des comptes et sera suivi par le tribunal". "On va le suivre jusqu’au bout. Il doit changer son comportement, il a déjà évolué", conclut Me Van De Wijngaert.

Me Alexandre Wilmotte, avocat de la famille de Valentin Vermeesch

"Je pense que c’est une décision très juste, qui a été longuement motivée et qui conserve Valentin au centre. Je trouve que c’est l’essentiel", a réagi mardi soir Me Alexandre Wilmotte, qui représentait la famille de Valentin Vermeesch, torturé puis jeté vivant dans la Meuse dans la nuit du 26 au 27 mars 2017.

"Nos clients se sont montrés extrêmement dignes au moment du prononcé", poursuit Me Wilmotte. "Il est clair que les peines sont très lourdes, il y a ici le maximum applicable en matière pénale. Mais la réalité est aussi que les événements subis par Valentin étaient d’une atrocité rare et même jamais connue en ce qui me concerne."

"Comme l’a dit le papa de Valentin, cela ne le leur ramènera pas. C’est cela la réalité de ce qu’ils vivent et à laquelle ils sont toujours confrontés aujourd’hui."

Selon Me Wilmotte, il est "important dans le cadre d’un procès pénal de savoir faire la part des choses. La cour et le jury ont estimé devoir faire des distinctions entre les différents accusés et je ne suis pas étonné. Je pense qu’il est opportun de ne pas mettre tout le monde dans le même sac alors qu’une peine doit toujours être individualisée".

Newsletter info

Recevez chaque matin l’essentiel de l'actualité.

OK