Funérailles de Toots Thielemans: plus de 2000 personnes et un hommage de Barack Obama

Plus de 2000 personnes ont assisté aux funérailles de Toots Thielemans, qui avaient lieu ce samedi matin à l'église Saint-Nicolas de La Hulpe. Selon les autorités communales, entre 1500 et 2000 personnes ont suivi l'office via l'écran géant installé devant l'église, tandis que 600 personnes étaient présentes à l'intérieur de l'édifice.

L'arrivée du corps a été saluée par une salve d'applaudissements et le début des funérailles a commencé par la diffusion de Bluesette, un des airs les plus célèbres de Toots Thielemans.

Si le Premier ministre Charles Michel et le prince Laurent étaient présents, de nombreux artistes étaient également au rendez-vous, parmi lesquels figuraient de nombreux jazzmen de renom mais aussi les chanteurs Lou Deprijck et Will Tura, ou encore José Géal, alias Toone.

Le premier ministre Charles Michel a par ailleurs déclaré à son arrivée qu'il venait "rendre hommage à une personnalité".

L'humilité du jazzman saluée

Si de nombreuses personnalités étaient rassemblées samedi autour des proches de Toots Thielemans pour la messe de funérailles célébrée à l'église de La Hulpe, les invités qui ont pris la parole en début de cérémonie ont tous souligné l'humilité et la simplicité du jazzman.

Le musicien américain Kenny Werner a lu en anglais un message de Barack Obama et s'est rappelé l'obsession de Toots Thielemans de jouer toujours mieux chaque jour et de trouver du neuf, malgré sa carrière impressionnante. Bart De Nolf, en néerlandais, a aussi évoqué l'attention portée par Toots Thielemans aux jeunes talents.

Au nom des autorités communales, le bourgmestre de La Hulpe, Christope Dister, a remercié le jazzman décédé à 94 ans pour ce qu'il avait donné aux habitants et à la commune où il habitait depuis plus de 25 ans. Il a, lui aussi, rappelé la simplicité et l'humilité du musicien qui venait avec son harmonica en poche et, à chaque hommage officiel rendu, demandait systématiquement pourquoi on faisait cela pour lui, en estimant qu'il ne le méritait pas.

Pour les membres de sa famille qui ont pris la parole avec beaucoup d'émotion dans l'église, le musicien à l'impressionnante carrière internationale était simplement "Mon onc' Jean". Sa filleule a rappelé que lorsqu'il la voyait, Toots Thielemans lui demandait toujours de lui faire "le plus petit bisou du monde".

Vers 10h15, une centaine de personnes avaient déjà pris place en face de l'église Saint-Nicolas de La Hulpe, en attendant le début des funérailles de Toots Thielemans, à 11 heures.

Alexandre Bouglione, patron du célèbre cirque éponyme, a également assisté à la cérémonie.

Le Grand Jojo était également présent.

Le guitariste Philip Catherine, à l'entrée de l'église.

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