Erreur d'un contrôleur: l'avion de M. Obama doit redécoller

Michelle Obama
Michelle Obama - © SHAWN THEW (archives EPA)

Un avion transportant la première dame des Etats-Unis, Michelle Obama, a dû interrompre sa procédure d'atterrissage et reprendre de l'altitude à cause d'une erreur d'un contrôleur aérien civil, a rapporté mardi le Washington Post.

L'incident, qui n'a pas fait de blessé, s'est produit lundi près de la base militaire d'Andrews (Maryland, est) à l'est de Washington, où est basée la flotte d'appareils utilisés par les hauts responsables américains, dont le président Obama.

Michelle Obama et l'épouse du vice-président Joe Biden, Jill, se trouvaient à bord d'un Boeing 737 revenant de New York lorsque la tour de contrôle d'Andrews s'est rendue compte que leur appareil était trop près d'un avion militaire de transport C-17 en cours de décollage, selon le Post, qui cite des "responsables fédéraux au courant de l'incident".

Ces responsables ont attribué la responsabilité de cet incident à un contrôleur civil de la région de Washington, qui a donné le feu vert à l'atterrissage du 737.

Les contrôleurs d'Andrews "ont compris que l'avion cargo n'aurait pas le temps de décoller de la piste avant l'arrivée de l'avion présidentiel" et "ont interrompu l'atterrissage de l'avion de Mme Obama et lui ont donné l'ordre d'effectuer un circuit autour de l'aéroport", selon le Post.

Les deux appareils ne se sont pas frôlés, la distance entre eux n'ayant pas été inférieure à 5 km, a souligné le journal.

Contacté par l'AFP, le bureau de Michelle Obama n'a pas confirmé l'incident dans l'immédiat. Cette affaire intervient deux jours après que les Etats-Unis aient annoncé une refonte des horaires des contrôleurs aériens après l'assoupissement de plusieurs d'entre eux à leur poste ces dernières semaines.

Six cas de contrôleurs endormis lors de leur service ont été signalés ces dernières semaines, dont trois la semaine passée.

Belga
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