Distilbène: des complications chez les garçons de 3e génération

Une boîte de Distilbène
Une boîte de Distilbène - © Archive AFP (Miguel Medina)

Une étude épidémiologique portant sur les effets transgénérationnels du Distilbène montre que les petits-enfants des femmes traitées avec cette hormone de synthèse, prescrite pour prévenir les fausses couches, sont 40 à 50 fois plus exposés au risque de l'hypospadias.

L'hypospadias est une malformation congénitale de l'urètre, dont l'orifice se trouve anormalement positionné sur la face inférieure du pénis et non à son extrémité. Détectée lors de l'examen pédiatrique, elle nécessite une intervention chirurgicale lorsque l'enfant atteint un an environ.

Le Distilbène (DES) est une hormone de synthèse prescrite pendant près de 30 ans aux femmes enceintes pour prévenir les fausses couches. Entre deux et huit millions de femmes dans le monde ont été traitées de cette façon entre 1948 et 1976, et en France le DES a concerné environ 200 000 patientes. Ce médicament a été retiré du marché belge en 1975.

Des tumeurs vaginales et, chez les garçons, des malformations génitales (l'hypospadias) sont les effets secondaires connus chez les "enfants distilbène". Une équipe constituée autour du professeur Charles Sultan (CHRU Lapeyronie de Montpellier, en France) s'est penchée sur la prévalence de l'hypospadias chez les petits-enfants de ces femmes traitées par le DES.

La prévalence "apparaît être 40 à 50 fois supérieure" à celle attendue, a commenté le Professeur Sultan.

Selon Nicolas Kalfa, chirurgien pédiatre co-signataire d'une analyse à paraître dans la revue "Fertility ans Sterility", la fréquence de la malformation est de 0,2% dans la population. Elle passe à 8,2% chez les garçons issus "de grands-mères distilbène".

Le DES est, a rappelé le Pr Sultan, "un modèle d'action des perturbateurs endocriniens" chez l'animal et chez l'homme, ces substances chimiques qui peuvent interférer avec le fonctionnement des hormones.

Or, a-t-il souligné, ces effets transgénérationnels ont été rapportés, chez l'animal, pour toutes les classes de perturbateurs endocriniens - dont les pesticides et le Bisphénol A (composé chimique controversé utilisé dans la fabrication de plastiques alimentaires).

AFP
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