Deux baleines antiques ont terminé leurs jours près de Beveren

Les paléontologues du musée des Sciences naturelles ont fait la découverte lors de fouilles menées sur un ancien cimetière romain situé à Vrasene, près de Beveren. Il s'agit donc de deux spécimens. Le premier devait approcher la taille de 10 mètres, un baleinoptère de la famille de la baleine à bosse actuelle. Le second est plus petit, cousin plutôt des baleines franches. Les ossements ont été ramenés avec précaution  au Muséum. Ils vont être préparés, nettoyés puis passés à la loupe avant de rejoindre les collections déjà importantes du muséum. Peu de fossiles de ce genre ont été exhumés à ce jour ou alors c'était un mais pas deux. Cette découverte devrait permettre de mieux comprendre l'histoire évolutive des baleinidés en mer du Nord. L'histoire se répète-elle? En tout cas, en octobre dernier, une baleine à bosse,  vivante cette fois, avait été aperçue aux larges de nos côtes.

Sophie Brems

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