Direct / Deux ans et demi après son naufrage, le Concordia entame son dernier voyage

Le Concordia le 22 juillet 2014 devant l'île du Giglio
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Le Concordia le 22 juillet 2014 devant l'île du Giglio - © Andreas Solaro

Le Costa Concordia, échoué depuis plus de deux ans et demi devant le Giglio après son naufrage qui avait fait 32 morts, largue enfin mercredi les amarres, sous les yeux de quelques survivants du drame et au soulagement des habitants de l'île toscane.

Mardi, le paquebot de croisières, dont proue et ponts sont désormais entièrement visibles, arborait le pavillon bleu "P" qui, en langage maritime, indique qu'un navire est prêt à partir.

"L'opération de renflouement est terminée, le paquebot partira demain, il est prêt", a confirmé lors d'une conférence de presse l'ingénieur de chez Costa, propriétaire du bâtiment, Franco Porcellacchia.

"A 08h30 (06h30 GMT), les premières manœuvres débuteront", a précisé le Sud-Africain Nick Sloane, le "senior salvage master" en charge de toute l'opération depuis ses débuts. Le paquebot, grand comme deux fois le Titanic, entamera alors son ultime voyage vers les chantiers navals de Gênes (nord-ouest), où il sera démantelé.

"Nous espérons qu'avec le départ de ce bateau, toutes les choses que nous avons en nous partiront également", a confié à l'AFP Anne Decré, du collectif français des survivants du Concordia. Avant d'ajouter: "que ce bateau poursuive sa route, afin que nous puissions continuer la nôtre", en serrant les mains de son amie Nicole Servel, qui a perdu son mari la nuit du naufrage.

A proximité du navire, des gerbes de fleurs en souvenir des disparus ont été jetées mardi à la mer.

Aux avant-postes la nuit du naufrage, le maire de l'île Sergio Ortelli n'avait pas caché son "irritation" à l'annonce, lundi, des retards pris par le renflouement: "jusqu'au bout, le Concordia nous fera souffrir". Nombre des habitants de l'île, interrogés par l'AFP, n'aspirent plus qu'à une chose, le départ du paquebot et le retour des touristes sur leur île, située au coeur du parc naturel de l'archipel toscan.

Remorqué par deux bateaux, escorté par 12 autres embarcations, le Concordia, long de près de 300 mètres et pesant quelque 114 500 tonnes, va effectuer un trajet en mer de près de 280 km.

Il passera à 25 km de la Corse, près de l'île d'Elbe, et à 10 km de l'île italienne de Capraia, avant son arrivée prévue à Gênes samedi soir ou dimanche matin.

La ministre française de l'Ecologie Ségolène Royal a promis de surveiller le passage du navire à bord d'un navire au large de la Corse, provoquant l'agacement des autorités italiennes, qui jugent avoir fait tout ce qu'il fallait pour éviter un nouveau drame.

"Mon plus grand défi"

Après avoir été redressé en septembre dernier lors d'une opération sans précédent de rotation de sa coque, le Concordia a été ensuite renfloué, de quelques centimètres ou mètres chaque jour pendant plus d'une semaine.

Menée par l'armateur italien Costa et effectuée par le consortium américano-italien Titan-Micoperi, l'opération de sauvetage du paquebot a un coût total de quelque 1,5 milliard d'euros.

"Mon plus grand défi" en 20 ans de carrière, a résumé Nick Sloane, spécialiste mondial du renflouement d'épaves.

Au cours du trajet, les différentes embarcations faisant partie du convoi seront chargées de collecter d'éventuels débris flottants - valises, meubles, vêtements -, de contrôler la qualité des eaux et de prévenir les cétacés, nombreux en cette période de l'année, de l'approche du Concordia.

Barrages anti-pétrole et appareils à infra-rouge détectant toute trace d'hydrocarbure à la surface de l'eau la nuit seront également embarqués à bord.

Le Concordia avait fait naufrage après avoir violemment heurté un rocher devant le Giglio, entraînant la mort de 32 personnes et faisant des dizaines de blessés sur les plus de 4200 occupants de 70 nationalités qui se trouvaient à son bord.

Le corps d'un serveur indien, Russel Rebello, n'a toujours pas été retrouvé malgré d'intenses recherches.

Alors que d'autres membres de l'équipage ont négocié des peines à l'amiable, le commandant du paquebot, Francesco Schettino, est le seul à être actuellement jugé à Grosseto (centre) pour homicides par imprudence, naufrage et abandon de navire.


AFP

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