Des restes de dromadaires de l'époque romaine retrouvés à Tongres

Des restes de dromadaires de l'époque romaine retrouvés à Tongres
Des restes de dromadaires de l'époque romaine retrouvés à Tongres - © ZOO ANTWERPEN HANDOUT - BELGA

Des archéologues ont authentifié des ossements découverts à Tongres en 2014 et 2015 comme appartenant à un dromadaire mâle adulte. Il s'agit de fragments du crâne de l'animal qui ont été examinés par l'archéozoologue Bea De Cupere, de l'Institut royal des sciences naturelles à Bruxelles.

"Les éléments du crâne, notamment de la mâchoire supérieure, ont été mis au jour dans un fossé qui traversait un mur de l'époque romaine (IIIe siècle)", a précisé l'experte. Un laboratoire de l'université de Vienne va encore effectuer une analyse ADN et des échantillons vont être envoyés pour une datation au carbone 14 à l'Institut royal du patrimoine à Bruxelles.

Utilisés pour le transport

"Les restes de camélidés sont très rares dans l'Empire romain d'Occident", a expliqué Peter Cosyns, chercheur à la VUB spécialisé dans l'archéologie romaine et ancien archéologue communal à Tongres. "Ils étaient le plus souvent retrouvés le long de routes commerciales très empruntées, ce qui laisse croire que ces animaux étaient utilisés pour le transport. Dans la littérature, on retrouve par ailleurs des éléments établissant un usage militaire de ces bêtes. Dans le cas du dromadaire de Tongres, il a probablement été utilisé pour le transport sur la voie commerçante entre Cologne et Boulogne-sur-Mer ou entre Nimègue et Metz."

Il s'agit de la deuxième découverte d'un dromadaire ou chameau de l'époque romaine sur le territoire belge. En 2007, des fragments avaient été découverts à Arlon, probablement aussi sur un important axe commercial.

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