Des aveugles pourraient voir grâce à un "oeil électronique" allemand

Un oeil électronique pourrait rendre la vue à certains aveugles
Un oeil électronique pourrait rendre la vue à certains aveugles - © AFP PHOTO/William WEST

Après le récent feu vert à la commercialisation du tout premier "oeil bionique" américain, un concurrent allemand vient d'annoncer des essais encourageants pour son système d'implants électroniques destinés à redonner la vue à des aveugles.

L'appareil placé au niveau de la rétine a été testé par la société Retina Implant AG et des chercheurs de l'Hôpital universitaire de l'oeil à Tubingen (ouest de l'Allemagne), sur neuf personnes aveugles atteintes de "rétinites pigmentaires".

Il s'agit d'un groupe de maladies génétiques affectant 1,5 million de personnes dans le monde, conduisant à la perte progressive de la vision et impliquant les cellules capables de capter la lumière au niveau de la rétine, située à l'arrière de l'oeil.

Cette étude de phase II a été publiée mercredi dans la revue spécialisée britannique Proceedings of the Royal Society B.

L'implant inséré au niveau de la rétine se compose d'une petite puce de 3 mm de large sensible à la lumière, capable d'envoyer des signaux, correspondant à l'image formée au fond de l'oeil, au nerf optique qui se situe derrière.

Il est alimenté par un mince câble connecté à un petit appareillage placé sous un pli de peau derrière l'oreille utilisant une technologie sans fil externe (selon le principe de l'induction électrique).

L'essai montre globalement que l'implant "peut restaurer une vision utile pour la vie de tous les jours chez au moins les deux tiers des patients aveugles testés", selon l'article.

Un essai plus large avec la même technologie a démarré à Oxford, Hong Kong, Londres et Budapest.


Belga

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