Décollage d'Ariane 5 avec quatre satellites Galileo à son bord

Décollage d'Ariane 5 avec quatre satellites Galileo à son bord
Décollage d'Ariane 5 avec quatre satellites Galileo à son bord - © JODY AMIET - AFP

Une fusée Ariane 5 a été lancée ce mercredi depuis Kourou en Guyane française, avec à son bord quatre satellites destinés au système de navigation européen Galileo, a constaté l'AFP.

Le tir a eu lieu à 8h25 heure de Kourou (13h25 en Belgique). La durée de la mission est de 3 heures 56 minutes et 54 secondes.

Ariane 5 est chargée de placer ces satellites - d'une masse de 718 kilogrammes chacun - sur une orbite circulaire à près de 23.000 kilomètres d'altitude.

Mettre en orbite le nouveau système de navigation

Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo entend rivaliser avec les systèmes de géolocalisation américain et russe, tout en améliorant les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et la datation du signal.

Ce système de navigation sera utile dans les transports maritimes, ferroviaires, aériens, terrestres, les opérations de secours et de sauvetage, l'agriculture ou la prospection pétrolière.

En cas de réussite de ce vol, le premier cycle de lancements sera achevé avec 26 satellites mis en orbite, un an et demi après le début des premiers services.

Les premiers satellites Galileo avaient été lancés en 2011.

Plusieurs personnalités européennes ont assisté au tir depuis le centre spatial de Kourou: la commissaire européenne Elzbieta Bienkowska, la ministre française de la Recherche Frédérique Vidal et le secrétaire d'État français à la Transition écologique Sébastien Lecornu.

Le système de géolocalisation européen, qui comportera à terme trente satellites, sera totalement déployé et opérationnel en 2021.

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