Coronavirus : Sanofi et GSK promettent 60 millions de vaccins à la Grande-Bretagne

Leur vaccin pourrait être autorisé dès le premier semestre de 2021.
Leur vaccin pourrait être autorisé dès le premier semestre de 2021. - © ERIC LALMAND - BELGA

Les laboratoires français Sanofi et britannique GSK ont annoncé mercredi avoir conclu un accord avec le gouvernement britannique pour fournir 60 millions de doses de leur vaccin contre le Covid-19, "sous réserve de la signature d'un contrat définitif".

Les deux groupes, qui assurent que leur vaccin pourrait être autorisé dès le premier semestre de 2021, précisent dans un communiqué que "des discussions actives sont en cours avec la Commission européenne, avec la France et l’Italie dans l’équipe de négociation, et d’autres gouvernements pour garantir l'accès mondial" à leur produit.

Il n'y a aucune garantie

"Il n'y a aucune garantie" de trouver un jour un vaccin contre le nouveau coronavirus, a relevé le ministre britannique des Entreprises Alok Sharma, cité dans le communiqué. "Cela étant, il est important que nous obtenions un accès rapide à un large éventail de candidats vaccins prometteurs."

Il s'agit pour le Royaume-Uni du quatrième accord de ce type, après ceux avec AstraZeneca, Valneva et celui avec BioNTech/Pfizer. Le pays a ainsi sécurisé au total 250 millions de doses. Sanofi et GSK prévoient de "débuter une étude de phase 1/2 en septembre, suivie d’une étude de phase 3 d’ici à la fin de 2020".

Ailleurs dans le monde, d'autres candidats vaccins sont à des stades plus avancés, mais seules quatre formules sont en "phase 3", où l'efficacité est mesurée à grande échelle.

100 millions de doses commandées par les USA

Alors que la pandémie est bien loin d'être sous contrôle, les gouvernements du monde entier se sont lancés dans une course effrénée pour garantir des stocks de vaccins, avec des enjeux financiers énormes et nombre de crispations politiques. Le gouvernement américain a ainsi passé une commande initiale de "100 millions de doses pour 1,95 milliard de dollars et pourrait acquérir jusqu'à 500 millions de doses supplémentaires" du produit mis au point par la biotech allemande Biontech et le laboratoire américain Pfizer.

Sanofi avait d'ailleurs fait polémique en évoquant dès mai la perspective de réserver aux Etats-Unis la primeur d'un éventuel vaccin contre le Covid-19.

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