Coronavirus : le vaccin Pfizer/BioNTech moins efficace contre le variant sud-africain

Le variant sud-africain du coronavirus est davantage capable de "franchir" les défenses du vaccin Pfizer/BioNTech que les autres formes du virus, ont déclaré dimanche à l'AFP des chercheurs ayant réalisé une étude en Israël.

Cette étude menée par l'université de Tel-Aviv et Clalit a comparé 400 personnes non vaccinées ayant contracté le Covid-19 à 400 autres personnes partiellement ou totalement vaccinées et l'ayant également contracté. L'Etat hébreu immunise sa population avec le vaccin du duo américano-germanique.

Taux de prévalence huit fois plus élevé

Selon cette étude publiée samedi mais non encore évaluée par des pairs, moins de 1% des contaminations en Israël sont dues au variant sud-africain. Mais parmi les 150 personnes ayant reçu les deux doses nécessaires du vaccin, "le taux de prévalence (du variant sud-africain) était huit fois plus élevé que chez les personnes non vaccinées", indique l'étude.

"Cela veut dire que le vaccin Pfizer/BioNtech, bien qu'extrêmement protecteur, n'offre probablement pas le même niveau de protection contre le variant sud-africain du coronavirus" que contre les autres formes du virus, note l'étude.

"Le variant sud-africain est capable, dans une certaine mesure, de franchir la protection du vaccin", a indiqué à l'AFP Adi Stern, professeure à l'université de Tel-Aviv et co-auteure de l'étude. Mais vu le "très petit nombre de personnes vaccinées infectées" par le variant sud-africain, huit, c'est "statistiquement insignifiant", a-t-elle estimé.

Deux études publiées en février dans la revue New England Journal of Medicine, menées par les laboratoires Pfizer/BioNTech et Moderna, ont montré une présence d'anticorps après vaccination inférieure chez les personnes infectées par le variant sud-africain, indiquant une protection réduite.

L'étude israélienne est la première à évaluer la capacité du variant sud-africain à contourner le vaccin.

 

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