Coronavirus : la règle de la distanciation physique est obsolète et doit s'adapter aux situations, selon une étude

Coronavirus : la règle de la distanciation physique est obsolète et doit s’adapter aux situations, selon une étude
Coronavirus : la règle de la distanciation physique est obsolète et doit s’adapter aux situations, selon une étude - © sdominick - Getty Images/iStockphoto

La règle des 1 ou 2 mètres, voire 1m50 en Belgique, de distanciation physique pour se protéger du Covid-19 est obsolète et il faut plutôt adapter les mesures à la situation, selon la ventilation des lieux ou le fait qu’on y parle plus ou moins fort, juge une étude. "La distanciation physique ne doit être vue que comme l’un des pans d’une approche de santé publique plus large", écrivent les auteurs de ces travaux publiés cette semaine par la revue médicale britannique BMJ.

Selon eux, il faut prendre en compte un ensemble de facteurs pour déterminer si la distance d’un ou deux mètres conseillée par les autorités sanitaires est suffisante, insuffisante, voire superflue dans les situations les moins à risque.

Ces facteurs sont la ventilation et la densité d’occupation des lieux, le temps d’exposition, le port ou non du masque ou encore le niveau sonore auquel parlent les personnes présentes (plus il est élevé, plus elles expulsent loin des gouttelettes salivaires potentiellement chargées en virus).


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"Plutôt qu’une règle de distanciation physique unique et rigide, nous proposons des recommandations graduées qui reflètent mieux la combinaison des multiples facteurs déterminant le risque", poursuivent ces experts de l’Université d’Oxford (Royaume-Uni) et du MIT (Massachusetts Institute of Technology, aux Etats-Unis).

Par exemple, dans un endroit bien ventilé où la densité de population est élevée, le risque est faible si les gens portent un masque, parlent sans crier et restent sur les lieux peu longtemps. Le risque augmente en revanche si les personnes crient ou chantent (même avec un masque et même sur une courte période). Et il devient élevé si elles n’ont pas de masque. Selon ce tableau, la mauvaise ventilation d’un endroit clos est un facteur de risque majeur, masque ou pas.

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