Coronavirus : l'Australie "compréhensive" mais "frustrée" par le blocage d'une livraison de vaccins

Coronavirus : l'Australie "compréhensive" mais "frustrée" par le blocage d'une livraison de vaccins
Coronavirus : l'Australie "compréhensive" mais "frustrée" par le blocage d'une livraison de vaccins - © KHALED DESOUKI - AFP

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré vendredi qu'il comprenait la décision de l'Union européenne de bloquer une cargaison de plus de 250.000 doses de vaccin AstraZeneca qui devaient partir d'Italie vers l'Australie, mais demande tout de même de l'UE de revoir sa décision.

Avec environ 300 décès par jour, "je peux comprendre le niveau d'anxiété en Italie et dans d'autres pays d'Europe", a-t-il souligné. "Ils se trouvent dans une situation de crise importante, ce n'est pas le cas en Australie."

Cependant, l'Australie a tout de même demander à la Commission européenne de revoir sa décision, a indiqué le ministre de la Santé Greg Hunt.

Nous avons conclu des accords

Le ministre des Finances Simon Birmingham avait déclaré plus tôt à Sky news être "déçu et frustré" par ce blocage. "Nous avons conclu des accords pour 150 millions de doses de vaccin, dont 50 millions produites ici en Australie", a-t-il rappelé.

L'Union européenne a pour la première fois bloqué l'exportation de vaccins contre le coronavirus depuis son territoire. Rome a fait part de sa décision de ne pas autoriser la sortie du lot le 26 février à la Commission européenne, qui n'a émis aucune objection. L'Italie s'est justifiée par "la pénurie persistante de vaccins et les retards d'approvisionnement de la part d'AstraZeneca" dans l'UE et en Italie, la "quantité importante" de doses concernées et le fait que l'Australie est considérée comme un pays "non vulnérable" par le mécanisme de l'UE.

Environ 29.000 contaminations

Dans le même temps, les premières doses du vaccin AstraZeneca ont été administrées en Australie vendredi, après une cargaison reçue la semaine dernière. "Ce problème avec 250.000 doses n'affectera pas notre campagne" de vaccination, a assuré le ministre de l'Intérieur Peter Dutton.

L'Australie et ses 25 millions d'habitants ont enregistré environ 29.000 contaminations depuis le début de la pandémie et quelque 909 morts. L'Italie (60 millions d'habitants) a déjà enregistré un peu moins de trois millions de cas.

L'UE défend le blocage des exportations de vaccins

De son coté, Bruxelles a officiellement défendu vendredi ce blocage par l'Italie de l'envoi de vaccins AstraZeneca vers l'Australie, rappelant que cette interdiction était exceptionnelle et que l'UE restait malgré tout "un grand exportateur".

La Commission européenne, qui avait donné son feu vert au refus italien, a rappelé vendredi qu'il s'agissait d'un cas exceptionnel. "Il n'y a pas eu d'autre rejet dans le cadre du mécanisme de contrôle des exportations (...) On reste un grand exportateur de vaccins", a souligné une porte-parole de l'exécutif européen.

Entre fin janvier et début mars, 174 demandes d'exportations de vaccins anti-Covid ont été approuvées par l'UE, vers une trentaine de pays, dont les Etats-Unis, le Royaume-Uni, la Chine, des pays d'Amérique latine ou du Moyen-Orient, mais aussi l'Australie, a-t-elle énuméré. Une liste à laquelle s'ajoutent des pays aux revenus limités, concernés par le mécanisme international Covax et pour lesquels aucune autorisation n'est requise.

Dans un entretien vendredi avec le ministre australien du Commerce Dan Tehan, le vice-président de la Commission européenne, Valdis Dombrovskis, a insisté sur "les insuffisances systématiques" des livraisons d'AstraZeneca aux Vingt-Sept. "Pour les entreprises qui honorent leurs contrats avec l'UE, il n'y a aucun problème pour autoriser les exportations", a insisté M. Dombrovskis, selon un compte-rendu officiel.

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