Coronavirus en Nouvelle-Zélande : le pays sur le pied de guerre face à une poignée de cas

La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern réfléchissait mercredi à un possible report des élections de septembre en raison de la résurgence, encore modeste, de l'épidémie, les experts s'échinant à comprendre l'origine des nouveaux cas dans un pays exempt de contaminations locales depuis mai.

Les autorités sanitaires ont été promptes à ordonner le confinement d'Auckland, la plus grande ville du pays, où quatre cas probables de coronavirus ont été recensés, en plus des quatre qui avaient été annoncés mardi.

Ce sont au total 1,5 million d'habitants qui sont tenus de rester chez eux pendant trois jours, et des millions d'autres qui s'inquiètent du retour du Covid-19 dans un pays qui, auparavant, n'avait plus enregistré de contamination locale pendant 102 jours.


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Dans ce contexte, Jacinda Ardern a averti mercredi qu'elle consultait la commission électorale sur l'opportunité de reporter les élections du 19 septembre si la nouvelle vague épidémique n'était pas contenue.

Le Parlement était légalement censé être dissous mercredi pour permettre la tenue du scrutin dans les temps. Mais Jacinda Ardern a annoncé qu'elle reportait à lundi cette dissolution pour se donner le temps d'apprécier l'évolution de la situation sanitaire.

"Il est à ce stade trop tôt pour prendre une décision mais cela donne de la souplesse, si nécessaire", a déclaré la dirigeante travailliste, qui est la grande favorite des sondages pour les élections.

La cheffe du Parti national Judith Collins, à la tête de l'opposition conservatrice, a cependant jugé qu'il fallait avoir des certitudes quant à la tenue ou non des élections, en appelant à les reporter à fin novembre, voire à l'an prochain.

"Il n'est tout simplement pas raisonnable de dire que nous aurons des élections équitables alors que les partis d'opposition ne sont pas libres de faire campagne", a-t-elle dit en observant que son parti avait dû annuler le meeting de lancement de sa campagne prévu ce week-end à Auckland.

La Nouvelle-Zélande a été érigée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en modèle de gestion de la crise sanitaire.

Le pays, qui a enregistré 22 décès sur une population de cinq millions d'habitants, n'avait pas eu de cas de transmission à l'intérieur de son territoire depuis le 1er mai.

Coronavirus en Nouvelle-Zélande: vues de rues d'Auckkand, ce 12 août:

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