Californie: des gorilles du zoo de San Diego testés positifs au Covid-19

Une femelle gorille nommée Jessica et son bébé, alors âgé de deux semaines, dans leur enclos du zoo de San Diego, dans le sud de la Californie, le 13 janvier 2015
Une femelle gorille nommée Jessica et son bébé, alors âgé de deux semaines, dans leur enclos du zoo de San Diego, dans le sud de la Californie, le 13 janvier 2015 - © MARK RALSTON

Plusieurs gorilles du zoo de San Diego, dans le sud de la Californie, ont été testés positifs au nouveau coronavirus et placés en quarantaine, ont annoncé lundi la direction du zoo et le gouverneur de Californie.

Il s'agit du premier cas connu de transmission chez ces animaux.

"Nous avons deux gorilles du zoo de San Diego qui ont été testés positifs au Covid-19" et un troisième qui manifeste des symptômes, a indiqué le gouverneur Gavin Newsom au cours d'une conférence de presse sur la pandémie. "Nous sommes en train de confirmer la source de l'infection", a-t-il précisé.

"Hormis un peu de congestion et de toux, les gorilles se portent bien", a souligné dans un communiqué Lisa Peterson, directrice exécutive du zoo de San Diego, l'un des plus grands parcs animaliers du monde. "Les membres du groupe (de gorilles) restent en quarantaine tous ensemble et mangent et boivent. Nous avons bon espoir qu'ils se rétabliront totalement".

Des études ont démontré que certaines espèces de primates - au même titre que les humains qui appartiennent à cette catégorie - pouvaient contracter le virus responsable du Covid-19, "mais il s'agit du premier cas connu de transmission naturelle à des grands singes et on ignore s'ils présenteront une réaction grave", explique le communiqué du zoo.

L'être humain et les autres primates ont un génome très proche, les gorilles ayant environ 98% de leur ADN en commun.

Gorilles placés en quarantaine au zoo de San Diego

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