Australie: crocodiles menacés par des crapauds venimeux

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Des crapauds venimeux sont à l'origine, en Australie, d'une importante mortalité de crocodiles d'eau douce, au point de mettre l'espèce en danger

Cest ce quont indiqué mardi des experts.Les crapauds dits de canne à sucre (Bufo Marinus), dont la tête est grêlée de petites poches de venin, ont entraîné la disparition de plus de la moitié des crocodiles dans certaines rivières des Territoires du Nord, a déclaré le professeur Keith Christian de l'Université Charles Darwin."Une récente étude sur la rivière Victoria a révélé qu'en un an, 77% des crocodiles étaient morts après avoir ingéré des crapauds de canne à sucre", a-t-il indiqué.Le taux de mortalité des crocodiles a des répercussions inquiétantes pour l'avenir de l'espèce, a-t-il averti.Cette espèce de crapaud, originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du sud a été introduite en 1935 en Australie pour éradiquer les coléoptères qui dévastaient les champs de canne à sucre des côtes de cet Etat tropical.Les crapauds ont cependant proliféré au point d'atteindre une population de plusieurs millions d'individus menaçant la faune et la flore. Les amphibiens disposent derrière leur tête de petits réservoirs contenant un venin si puissant qu'il peut provoquer en l'espace de quelques minutes la mort des crocodiles, des serpents et autres prédateurs.L'an dernier, une mairie avait lancé une campagne pour que les gens jouent au golf avec les crapauds afin de s'en débarrasser. L'initiative avait déclenché la colère des associations de protection des animaux qui recommandent de mettre les amphibiens dans un congélateur pour les euthanasier sans douleurs.

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