Ariane 5: les deux satellites mis en orbite mais pas au bon endroit

Les deux satellites de télécommunications embarqués à bord du lanceur européen Ariane 5, qui a décollé jeudi soir depuis la Guyane, ont été mis en orbite. Mais, fait rare, pas au bon endroit.

L'un de ces deux satellites, le SES-14, est "en bonne santé" et devrait pouvoir rejoindre l'orbite visée dans quelques mois, a annoncé vendredi l'opérateur luxembourgeois SES.

"SES-14 est en bonne santé et en route, en dépit de l'anomalie" rencontrée au lancement depuis la Guyane française, a indiqué SES dans un communiqué. 

Perte de contact avec le lanceur

Le PDG d'Arianespace Stéphane Israël avait annoncé, depuis la salle Jupiter du centre spatial de Kourou, une "anomalie" et fait état d'une "perte de contact avec le lanceur d'un peu plus de neuf minutes" après le décollage et "quelques secondes après l'allumage de l'étage supérieur".

Si "par la suite, les deux satellites ont été confirmés séparés, acquis et mis en orbite", note le communiqué d'Arianespace ils n'ont "pas été séparés à l'endroit où ils auraient du l'être".

Reconstituer toutes les demi-heures une image complète du disque terrestre

Le satellite SES-14 héberge en outre une charge scientifique pour le programme d'exploration de la Nasa intitulé GOLD (Global-scale Observation of the Limb and Disk), un programme qui doit notamment permettre, depuis une orbite géostationnaire, de reconstituer toutes les demi-heures une image complète du disque terrestre.

SES-14, d'un peu plus de 4,4 tonnes au décollage, est le 53e satellite de l'opérateur SES (Société Européenne de Satellites) à être lancé par Arianespace depuis 1984, a indiqué Arianespace.