Ariane 5 lancera mardi quatre satellites Galileo

Une fusée Ariane 5 s'était déjà élancé en juin 2017
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Une fusée Ariane 5 s'était déjà élancé en juin 2017 - © JODY AMIET - AFP

Une fusée Ariane 5 décollera mardi depuis Kourou, en Guyane française, avec à son bord quatre nouveaux satellites pour le système européen de navigation Galileo, a annoncé Arianespace.

"À l’issue de ce vol, 22 satellites Galileo auront été mis en orbite par Arianespace", a indiqué la société de lancement dans un communiqué.

Le système de navigation par satellites, qui comportera à terme une trentaine de satellites, sera totalement déployé et opérationnel en 2020 mais ses premiers services sont disponibles depuis 1 an.

"Galileo permet déjà à l’Europe de disposer d’un système de navigation par satellites extrêmement précis, fiable et sécurisé et ces quatre nouveaux satellites amélioreront encore la performance de la constellation", précise le CNES, l'agence spatiale française, dans un communiqué.

Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo entend rivaliser avec le GPS américain, tout en améliorant les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et la datation du signal.

Autre avancée concrète de Galileo: les opérations de recherche et de sauvetage. Un appel de détresse sera visible, en temps réel, de n'importe où sur le globe.

Onzième et dernier lancement de l’année, la fusée emportant les satellites 19 à 22 devrait décoller mardi à 15H36 heure de Kourou (18H36 GMT). La durée prévue de la mission est de 3 heures et 55 minutes.

Suivront ensuite plusieurs autres lancements pour compléter la constellation: "une dernière Ariane 5 ES déploiera quatre satellites supplémentaires de la constellation Galileo en 2018, avant qu’Ariane 6 ne prenne le relais à l’horizon 2020-21", a précisé Arianespace.

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