Afrique du Sud: le massacre des rhinocéros se poursuit

"Le nombre total de rhinocéros braconnés en Afrique du Sud durant l'année 2013 a augmenté et atteint 1004", a indiqué le ministère sud-africain de l'Environnement, rappelant les chiffres des années précédentes: 333 en 2010, 448 en 2011 et 668 en 2012.

La majorité des ces gros ruminants ont été tués dans le célèbre parc national du Kruger, voisin du Mozambique, malgré le renfort apporté par l'armée aux rangers pour affronter des braconniers aux tactiques paramilitaires. Un drone a même été mobilisé.

L'Afrique du Sud abrite 80% de la population de rhinocéros, dont 8500 à 9500 dans le Kruger. Le nombre de suspects arrêtés en relation avec le braconnage a progressé l'an dernier, mais deux fois moins vite que l'essor du braconnage lui-même.

Ce volumineux mais paisible mammifère, dans une certaine mesure comparable à la vache, est victime de l'engouement pour son appendice cornu, revendu illégalement sur le marché de la médecine asiatique traditionnelle, essentiellement au Vietnam, selon les experts.

La corne, qui pousse d'environ six centimètres par an, contient la même matière que les ongles humains, de la kératine. Elle se négocie plus chère que le platine, la cocaïne ou l'héroïne.

Souvent, les braconniers les anesthésient et leur arrachent la corne à la hache. L'animal se réveille ensuite et meurt en quelques jours des suites de ses blessures.

Parallèlement aux efforts de répression, l'Afrique du Sud fait campagne pour rétablir le commerce légal de cornes --le moratoire date de 2009-- et réfléchit à développer l'élevage commercial de rhinocéros.


AFP

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