Qui est Philippe Buelen? Portrait d'un homme influent sur la sellette

Philippe Buelen, 52 ans, est une éminence grise du cdH.
Philippe Buelen, 52 ans, est une éminence grise du cdH. - © BENOIT DOPPAGNE - BELGA

Maxime Prévot ne lâche pas son chef de cabinet. Le vice-président du gouvernement wallon réaffirme son soutien à Philippe Buelen, malgré les perquisitions menéeg mercredi par la justice.

Des enquêteurs qui s'intéressent au dossier de la rénovation du casino de Namur. Et au rôle que Philippe Buelen aurait pu jouer en étant à la fois conseiller de Maxime Prévot et administrateur du groupe Ardent-Circus qui investit dans le Casino.

Mais qui est au juste Philippe Buelen ?

Philippe Buelen, 52 ans, est une éminence grise du cdH. Il a travaillé pour Jean-Pierre Grafé, Joëlle Milquet, André Antoine... Plus de vingt ans de politique, mais toujours dans l'ombre des élus. C'est un "cabinetard", comme on dit dans le jargon.

C'est aussi un homme de conseil d'administration. Jusqu'il y a peu, il exerçait une quinzaine de mandats dans des organismes économiques comme la Sowalfin, la SRIW ou encore Ne Win, une filiale de Nethys.

L'homme gagne mieux sa vie qu'un premier ministre. Mais il n'aurait pas son pareil pour monter des projets financiers. C'est pour ça que le bourgmestre de Namur, Maxime Prévot, a fait appel à lui en 2013.

En 2014, Philippe Buelen a suivi Maxime Prévot au gouvernement wallon sans lâcher ses nombreux mandats. Et l'explosion du scandale Publifin a révélé plusieurs conflits d'intérêt potentiel dans son chef, notamment dans le dossier de rénovation du casino de Namur.

Philippe Buelen a fini par démissionner de tous ses postes d'administrateurs, dont celui chez Ardent-Circus, le groupe du casino. Trop tard aux yeux de la justice qui veut maintenant vérifier que le collaborateur de Maxime Prévot n'a pas accordé des faveurs indues à ce groupe commercial.