Le roi Philippe remet le Prix Francqui à Steven Laureys de l'Université de Liège

Le roi Philippe a remis mardi le Prix Francqui 2017 à Steven Laureys, professeur de neurologie à l'Université de Liège (ULg), au Palais des Académies à Bruxelles. Le jury a décidé de le mettre en lumière pour ses recherches innovantes sur le diagnostic, le pronostic et le traitement des lésions cérébrales et des troubles de la conscience.

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Steven Laureys est à la tête du Coma Science Group, un groupe transdisciplinaire reconnu mondialement dans le domaine de la recherche sur le coma et les troubles de la conscience.

Ecoutez la fierté de Steven Laureys

Un travail sur la conscience dans le coma

Il a notamment découvert à la fin des années 1990 que pas moins de 40% des patients en coma dit "végétatif" sont en réalité conscients (pour certains à un degré minimal). Si elles sont incapables de répondre, ces personnes continuent néanmoins à ressentir des émotions et à souffrir. Le neurologue a en outre identifié dans le cerveau humain non pas un, mais deux réseaux de conscience: l'un externe, sur notre environnement, et l'autre interne, sur nous-mêmes. Un constat fondamental qui a conduit à une meilleure compréhension du réseau neuronal de la conscience, mais aide aussi à mieux prédire les chances de guérison.

La Fondation Francqui décerne depuis 1933 le prix Francqui, d'un montant de 250 000 euros, à un chercheur belge de moins de 50 ans "ayant apporté à la science une contribution importante dont la valeur a augmenté le prestige de la Belgique". Il était dédié cette année aux sciences biologiques et médicales.

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