Commémoration du 11 septembre 2001: un pompier américain à la caserne de Pepinster

Dick Tuttle, pompier de New-York et les pompiers du SRI de Pepinster.
Commémoration 15ème anniversaire du 11 septembre
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Dick Tuttle, pompier de New-York et les pompiers du SRI de Pepinster. Commémoration 15ème anniversaire du 11 septembre - © RTBF (B. Alié)

15 ans après les faits, personne n'a oublié.  Les attentats du 11 septembre 2001 ont bouleversé l'Amérique et le monde.  Le courage héroïque des pompiers qui sont intervenus lors de cette catastrophe a été aussi salué chez nous.  Lors de l'effondrement des tours jumelles, 343 hommes du feu ont perdu la vie.  La caserne de Pepinster a invité Dick Tuttle.  Avec des centaines d'autres, ce pompier a travaillé à Ground Zero, dans les jours qui ont suivi la catastrophe.  Il a tenu à partager ses souvenirs, notamment avec les plus jeunes.

Juste après les attentats du 11 septembre, Dick Tuttle est envoyé d'urgence à New-York.  Ce pompier est spécialement formé pour intervenir en cas de catastrophe.  Avec son équipe, il fouillera les décombres du World Trade Center pendant deux semaines.  Des journées qui l'ont profondément marqué : "Il ne m'a pas fallu longtemps pour verser une larme.  Hier, je parlais avec des amis et j'ai eu les larmes aux yeux en expliquant les émotions que j'ai pu ressentir.  Cet événement exceptionnel m'a vraiment marqué et cela va me suivre jusqu'à la fin de mes jours."

343 pompiers et membres de l'administration portuaire de New-York sont morts ce jour-là

Ce dimanche, il était de passage à la caserne des pompiers de Pepinster pour partager son expérience.  Pour rendre hommage aussi : "343 pompiers et membres de l'administration portuaire de New-York sont morts ce jour-là. Je ne connaissais aucun d'entre eux.  Mais après avoir travaillé à Ground Zero, j'avais le sentiment de les connaître tous."  Emu, le sergent major du service d'incendie de Pepinster, Alain Navaux s'exprime : "On est quand-même à 5000 kilomètres de New-York ici.  Commémorer le 15ème anniversaire du 11 septembre et avoir un Américain avec nous, qui a participé à ce Ground Zero au sauvetage, c'est vraiment très très émouvant."

Cette rencontre a aussi marqué les cadets, les futurs pompiers.  Jordan Thissen, 16 ans : "Il aurait pu rester chez lui et avoir peur, mais au contraire, il est allé sur le terrain pour aider les personnes.  Franchement, c'est un héro."

Dick Tuttle, lui, pourtant, se considère plutôt comme un témoin.  Il raconte son souvenir en montrant un coeur en verre, le seul objet intact qu'il ait retrouvé à Ground Zero : "Il n'y avait plus rien de reconnaissable à mes yeux.  Il n'y avait que de l'acier et de la poussière.  Alors, comment un cœur en verre a-t-il pu rester intact?  J'ai décidé de le prendre et je me suis dit : il y a de l'espoir."

Un message d'espoir, c'est exactement ce que Dick Tuttle est venu délivrer ce dimanche à la caserne de Pepinster. 

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