Alibaba s'apprête à ouvrir un centre de distribution à Liège

Le géant chinois du commerce électronique Alibaba s'apprête à construire un centre de distribution de plusieurs hectares près de l'aéroport de Liège, indique jeudi le journal L'Echo. Plusieurs centaines d'emplois pourraient être créés dans un premier temps.

Le ministre wallon de l'Économie a confirmé jeudi le fait que des contacts ont déjà été noués et l'"intérêt majeur" que porte Alibaba sur Liège en vue d'y développer une plate-forme logistique. "Les négociations sont en cours. J'ai eu l'occasion de rencontrer au mois de mars les responsables d'Alibaba", a expliqué Pierre-Yves Jeholet, en marge d'une conférence de presse à Namur, évoquant un dossier déjà bien avancé. "Cela pourrait aller assez vite. Dans les semaines qui viennent, avant l'été, on pourrait y voir un peu plus clair", a encore laissé entendre M. Jeholet. De son côté, le Premier ministre Charles Michel a rencontré à plusieurs reprise Jack Ma, le patron d'Alibaba.

Selon Pierre-Yves Jeholet, s'il venait à se concrétiser, l'investissement d'Alibaba permettrait de créer "plusieurs centaines d'emplois, voire plus d'un millier à terme". Le ministre wallon souligne également le "potentiel de développement énorme" que représente l'aéroport de Liège, "enjeu majeur au niveau européen" en matière de logistique. Si elle se confirme, l'arrivée d'Alibaba représenterait une prise de choix pour la Wallonie, qui était passée au début de l'année à côté d'un investissement important de Zalando. L'entreprise d'e-commerce allemande avait préféré les Pays-Bas au Hainaut pour la construction d'un centre logistique.

Souvent qualifié "d'Amazon chinois", Alibaba est un géant mondial de l'e-commerce. Le groupe chinois figure parmi les capitalisations boursières les plus importantes au monde.

Par ailleurs, Cainiao Smart Logistics Network, filiale et bras logistique d'Alibaba, a choisi Liege Airport comme centre européen pour son réseau international, a confirmé jeudi l'aéroport wallon. L'accord a été conclu lors du Global Smart Logistics Summit en Chine.

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