A Liège, l'Auberge de Jeunesse Simenon s'agrandit

Laurent Maréchal, directeur de l'Auberge de Jeunesse Simenon
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Laurent Maréchal, directeur de l'Auberge de Jeunesse Simenon - © RTBF

Dans le quartier d'Outremeuse à Liège, l'Auberge de Jeunesse Simenon voit grand. Elle est en train de grignoter un peu plus encore l'ancien couvent des Récollets. La nouvelle extension permettra de recevoir près de 150 visiteurs supplémentaires par jour et de porter la capacité à 360 lits. Les nouvelles chambres et nouveaux dortoirs pourront accueillir entre 2 et 16 occupants. Seront également aménagés un restaurant, une cuisine de collectivité et deux salles polyvalentes. L’investissement est important: plus de 6 millions d'euros, des travaux largement subsidiés par la Région wallonne. Certaines parties de cet ancien couvent remontent au 16ième siècle et sont classées. L’inauguration de la nouvelle extension devrait avoir lieu à la fin de l’année prochaine.

La fréquentation a triplé en 20 ans 

L'Auberge de Jeunesse de Liège enregistre trente mille nuitées par an, c'est trois fois plus qu'à ses débuts, en 1996. Le profil de la clientèle a changé au fil des années. Elle est devenue plus internationale, plus familiale mais reste essentiellement jeune. Des jeunes bien mieux organisés qu'auparavant, nous sommes clairement entrés dans l'ère du touriste 2.0 ! "Les jeunes qui arrivaient chez nous un peu par hasard, avec le guide du routard en poche et le sac à dos sur l’épaule, c’est quasi fini ", remarque Laurent Maréchal, le directeur de l'Auberge de Jeunesse, " Désormais, ils réservent via internet avec leur smartphone dès qu’ils arrivent à la gare ". Contrairement aux hôtels, il n'y a toujours pas de classement officiel, pas d'étoiles pour les auberges de jeunesse. Celle de Liège aurait sans doute tout à y gagner.

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