Knokke-Heist veut infliger des amendes aux touristes qui nuisent à son image

Knokke-Heist veut infliger des amendes aux touristes qui nuisent à son image
Knokke-Heist veut infliger des amendes aux touristes qui nuisent à son image - © NICOLAS MAETERLINCK - BELGA

La commune balnéaire de Knokke-Heist en a marre des touristes qui se comportent grossièrement à ses yeux durant l’été. Elle veut pouvoir infliger des amendes aux personnes qui déambulent en maillot sur la digue ou prennent un repas assis à même le sol.

L’idée avait déjà été évoquée en juillet, mais sans mettre sur la table l’aspect de la verbalisation. L’échevin expliquait alors, parlant du fait de porter des vêtements et non un maillot sur la digue : "Ce n’est pas obligatoire, Knokke n’est pas élitiste".

Pourtant cette fois, c’est clair. Sous l’impulsion de son bourgmestre Leopold Lippens, Knokke-Heist prépare un plan pour préserver son image. "Cet été, on se serait cru par moments dans un cirque", déplore l’échevin du Tourisme, Anthony Wittesaele. Sur les réseaux sociaux, des vidéos montrent notamment des touristes en train de se laver dans la célèbre fontaine rose de la Lichttorenplein.

La commune voudrait infliger des amendes de minimum 250 euros à tous ceux qui ne suivent pas son code de bonne conduite. "Bien sûr, nous communiquerons largement à l’avance. Ainsi, nous voulons garantir la qualité du rayonnement de Knokke-Heist. Car sinon notre carte de visite, et donc notre 'business plan', se dégradera", justifie l’échevin.

Le plan prévoit aussi l’interdiction pour les bars du littoral de diffuser de la musique sur la plage à partir de 2020. Ces dernières années, ces bars avaient déjà dû limiter les sons à 75 dB au lieu de 85. "Si tout le monde respectait cette règle, nous ne devrions pas intervenir. Mais si les exploitants ne veulent pas nous écouter, nous n’avons pas le choix", estime le bourgmestre Leopold Lippens. "La plage n’est pas un club de nuit. Nous voulons rétablir le calme pour tous les habitants."

De plus, les bars ne seront plus autorisés à vendre des collations sur la plage. Seules les collations froides distribuées gratuitement avec une boisson seront admises.

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