Toussaint : inscrire son nom pour l’éternité dans le jardin de mémoire à Chercq

En bordure d’Escaut à Chercq (Tournai), impossible de rater les monumentaux fours à chaux. Haut lieu de l’activité économique de la région il y a plus d’un siècle, l’endroit est aujourd’hui dédié à la mémoire. Un lieu de recueillement très vivant, loin de l’image du cimetière traditionnel.

Au milieu des arbres, le toit des fours à chaux héberge un jardin de la mémoire. Il est parsemé de plus ou moins 180 colonnes en métal rouillé. On les appelle ici " passe-mémoire ". Sur chaque colonne figurent le nom, le prénom et la date de naissance du propriétaire. Ses cendres y seront dispersées à son décès.

En ce jour de Toussaint, les proches viennent y rendre hommage à leurs disparus. C’est le cas de Philippa. Elle est venue fleurir le " passe-mémoire " de son papy. " C’est très différent d’un cimetière, fait-elle remarquer. Dans un cimetière, il n’y a pas autant d’arbres et de feuilles. Un passe-mémoire, c’est aussi plus joli qu’une tombe. En plus, ici, on a une jolie vue sur l’Escaut. "

Un lieu qui offre l’éternité

Toutes les colonnes se ressemblent, pas de différence selon la classe sociale. Le propriétaire peut juste l’agrémenter d’une petite sculpture le représentant. " Anne a sa colonne qui est parsemée de neuf fleurs en céramique qui représentent ses neuf petites filles, Arlette a mis un coquillage parce qu’elle adore la mer, Claudine a préféré un personnage de Saint-Jacques de Compostelle parce qu’elle fait le chemin de Compostelle ", nous montre Maud Nicolas, membre de la Fondation Famawiwi qui a créé ce jardin de la mémoire.

La concession coûte 1500 euros à perpétuité. Ce que ce lieu veut offrir, c’est l’éternité. " C’est un lieu qui ne laisse pas indifférent. Vivre un enterrement ici, c’est beaucoup plus porteur ", glisse Maud.

Le passe-mémoire symbolise plus la vie que la mort. " Ce n’est pas un lieu triste, nous explique Geneviève Guilbert, elle aussi membre de la Fondation Famawiwi. Il s’y passe des choses, on y fait la fête… "

La plupart du temps, on achète aussi un passe-mémoire de son vivant. Sur les 180 colonnes que l’on retrouve actuellement dans le cimetière, une trentaine seulement représentent des personnes décédées.

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En haut du jardin, une vue imprenable sur l'Escaut. © RTBF - Sophie Mergen
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