Parking au Jeu de Balle: un abri antiaérien pourrait tout compliquer

Un abri antiaérien plutôt bien conservé se trouve sous les pavés de la place du Jeu de Balle.
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Un abri antiaérien plutôt bien conservé se trouve sous les pavés de la place du Jeu de Balle. - © Google Maps

Le projet de parking sous la célèbre place du Jeu de Balle suscite énormément de polémiques. Pas plus tard que lundi, 200 opposants au projet ont chahuté le conseil communal de Bruxelles. Mais cette fois, ce ne sont ni les riverains, ni les commerçants qui pourraient mettre des bâtons dans les roues de la majorité bruxelloise, mais bien un vestige historique...

On l'ignore généralement mais un abri antiaérien plutôt bien conservé se trouve sous les pavés de la place. Construit pour protéger les habitants des bombardements aériens, l'abri est resté dans l'oubli pendant plus de 50 ans.

En 1995, la Ville de Bruxelles projette de rénover la place du Jeu de Balle et ses abords. L'échevin des Travaux publics, l'Ecolo Michel Van Roye, se demande si la place est en mesure de résister au poids des engins de chantier. On se demande aussi si le bunker souterrain n'est pas gorgé d'eau.

"J’ai fait ouvrir l’abri. Il nous a fallu 24 heures pour que l’air soit assaini, nous raconte Michel Van Roye. Quand on est descendu dedans, il n’y avait pas une trace d’eau. On a donc pu le visiter. C’était vraiment émouvant. Tout était encore en parfait état, comme lorsqu’on l’a fermé en 1945. Seul le bois était un peu attaqué. Mais sinon il était encore relativement bien vernis ; le système d’éclairage aussi était fonctionnel. Et puis, de part et d’autre, il y a de larges escaliers. Avec, d’un côté, les toilettes des hommes ; de l’autre, celles des dames."

Mais si le projet de parking sous la Place du Jeu de Balle aboutit, le bunker sera rasé. "Il ne fait pas partie du projet, si le parking se construit, il faudra en effet le détruire", confirme Els Ampe, l'échevine des Travaux Publics à la Ville de Bruxelles.

RTBF

A l'époque, l'endroit fût jugé sans intérêt patrimonial. Que va-t-il devenir en cas de construction d'un parking? L'échevine des Travaux de voiries, Els Ampe, n'a pas donné suite à nos questions pour le moment.

Philippe Carlot

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