LLN : La Place des Wallons va changer de look

Voilà à quoi devrait ressembler la future Place des Wallons.
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Voilà à quoi devrait ressembler la future Place des Wallons. - © Atelier d'architecture de Genval

En 1975 elle était le centre de Louvain-la-Neuve. Depuis elle a pris un sérieux coup de vieux. "Le centre ville s'est déplacé progressivement", explique le bourgmestre Jean-Luc Roland. "Aujourd'hui, on a fait le constat que la place des Wallons est devenue un lieu de passage". On ne s'y arrête plus. Décision fut prise en 2009 de la rénover et de la remettre au goût du jour. "Il faut retravailler le sens, la fonction, de cette place et l'intégrer dans un projet de développement de Louvain-la-Neuve". L'idée est d'en faire une étape, un lieu d'arrêt, sur le chemin qui amènera les visiteurs vers le futur Musée de Louvain la Neuve dans l'ancienne bibliothèque des sciences.

À la place du mur, des escaliers

Changement le plus visible: La destruction du mur, qui cache la vue sur la place quand on monte la rue des Wallons. Il sera remplacé par une pente douce, arrondie d'escaliers, dont certaines marches se transformeront en terrasses, aux fonctions multiples. "Nous aurons différents espaces", explique Perrine Compain, de l'Atelier d'architecture de Genval. "Un espace que nous appelons le "sous-bois", où nous avons décidé de planter trois arbres qui apporteront de l'ombre, ils seront entouré d'assises qui serviront de zone de repos. Il y a une zone avec de l'eau, mais qui n'est pas encore bien définie. Une zone d'expression publique, avec une petite estrade qui permettra la présentation de petites pièces de théâtre. Les terrasses horeca. Et enfin, la plus grande zone de cette place qui pourra être recouverte d'une toile à la demande pour des événements".

Un projet collectif

Quatre acteurs sont associés dans le projet, explique Jean-Luc Roland : "La ville, qui s'occupera de l'espace public, l'INESU, le bras armé commercial de l'université pour la galerie des commerçants. L'UCL qui est propriétaire de certains bâtiments de kots en bordure de la place. Et une co-propriété qui fait l'essentiel du pourtour de la place". Une co-propriété qui a marqué son accord pour retravailler notamment les baies vitrées des façades, une fois que les travaux auront commencé. La grande cage d'escalier extérieure, taguée il y a quelques années pour un festival de Street Art sera nettoyée. "La place s'était dégradée au fil du temps. Il y a eu quelques efforts pour donner de la couleur et de la gaieté. Mais c'est un emplâtre sur une jambe de bois. Ici on est dans un projet de reconsidération complète de la place et des façades. Dans un esprit épuré, serein et calme. Les graffitis, qui par ailleurs sont beaux, n'auront plus leur place". Les quatre partenaires vont maintenant se mettre au travail pour concrétiser ce projet. La ville espère voir les premiers travaux débuter en 2017. Le budget estimé devrait tourner autour des 300 000 euros.

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