Consultation populaire à LLN: 79,3% des voix contre l'extension de l'Esplanade

Une consultation populaire était organisée pour les habitants d'Ottignies et Louvain-La-Neuve, ce dimanche de 9h00 à 15h00, au sujet du projet d'extension du centre commercial L'Esplanade, à Louvain-la-Neuve. La participation a atteint 21,98% ( soit 6958 habitants), soit bien au-delà du seuil de dépouillement, placé à 10%. Le résultat est tombé en fin de soirée : 79,3% des électeurs s'opposent au projet d'extension du centre commercial louvaniste.

Le propriétaire, la société Klépierre, veut ajouter 20 000 m2 de surfaces commerciales aux 30 000 m2 construits en 2005. La consultation populaire a été réclamée par les citoyens mais pour que les bulletins soient dépouillés et que le processus soit validé, il fallait qu'au moins 10% de la population vote. Le seuil a donc été largement dépassé.

La demande formelle de permis unique (urbanisme et environnement) n'a pas encore été introduite par Klépierre, mais l'extension de l'Esplanade, dans le prolongement de l'actuelle galerie et au-dessus des voies de chemin de fer, est permise par le schéma de structure adopté en 1997. Elle avait d'ailleurs été envisagée dès la construction du centre commercial. L'Université catholique de Louvain (UCL), propriétaire des terrains, a concédé un droit d'emphytéose et une promesse d'emphytéose pour les deux parties envisagées de cette extension.

Des erreurs dans l'organisation du scrutin

La plateforme citoyenne constituée pour réclamer une consultation populaire à propos du projet d'extension du centre commercial l'Esplanade, à Louvain-la-Neuve, indique qu'elle aurait pu demander l'annulation de cette consultation. Elle ne le fera pas et remercie les habitants de s'être mobilisés en masse pour voter ce dimanche. Mais, au-delà du taux de participation frôlant les 22%, les membres de la plateforme pointent des erreurs des autorités communales dans l'organisation du scrutin.

La plateforme citoyenne avait ainsi introduit une réclamation auprès du ministre wallon des Pouvoirs locaux, Pierre-Yves Dermagne (PS), à propos de l'organisation de la consultation populaire. Un courrier du ministre lui donne raison sur plusieurs points.

Ainsi, la deuxième question posée, comprenant deux séries de dix sous-questions, risque de perturber les citoyens. La recommandation communale de "préparer à l'avance les réponses" à l'aide d'un document envoyé aux habitants est contraire aux règles en vigueur. Et l'extension des heures d'ouverture des bureaux de vote pour compenser le faible nombre de ceux-ci est également illégale.

La plateforme citoyenne pourrait demander l'annulation de la consultation mais elle précise qu'elle ne le fera pas. Notamment parce qu'une nouvelle consultation ne serait plus possible au cours de cette législature, le Code de la démocratie locale interdisant la tenue d'une telle opération dans les 16 mois qui précèdent les élections communales.

En revanche, la plateforme citoyenne demande à la Ville et à l'UCL de tenir compte des avis exprimés ce dimanche par les citoyens d'Ottignies.

Seuil de 10%

Le projet a été présenté publiquement en octobre 2016, dans le cadre d'une réunion préalable à l'étude d'incidences. Il reprend les codes architecturaux de référence de Louvain-la-Neuve, comporte 1500 m2 de toiture végétalisée et prévoit la construction d'une nouvelle passerelle pour relier entre eux les quartiers de Lauzelle, de Courbevoie et de la Baraque. Le projet implique aussi la rénovation de l'avenue George Lemaitre, un axe "voiture" qui longe actuellement le centre commercial et sera transformé en avenue urbaine arborée.

Dans une brochure explicative distribuée aux habitants, la ville d'Ottignies a résumé les arguments en faveur et en défaveur du projet. Le promoteur estime que l'extension de l'Esplanade embellira l'entrée Est de Louvain-la-Neuve, induira une plus grande fréquentation du centre-ville, créera de nouveaux emplois et permettra de remettre à neuf le site de la gare. Les opposants, eux, estiment qu'il s'agit d'un projet consumériste qui nuira aux petits commerces et risque d'aggraver les problèmes de mobilité.

Le bulletin de vote qui sera soumis aux habitants ce dimanche, comprendra une première question demandant aux habitants s'ils sont favorables ou non à l'extension du centre commercial mais une deuxième question mentionne vingt propositions - dix favorables et dix défavorables au projet - pour que les votants se positionnent sur ces arguments. L'idée est que les fonctionnaires régionaux, qui sont compétents pour se prononcer sur la demande de permis lorsqu'elle sera introduite, puissent tenir compte des différents arguments exprimés par la population.

Les autorités communales ont prévu de faire un premier point dimanche vers 17h, pour évaluer si le seuil de participation de 10% est atteint.

Extension de l'Esplanade à LLN: les enjeux de la consultation populaire de dimanche

A Ottignies-Louvain-la-Neuve, c'est dimanche qu'aura lieu la consultation populaire sur le projet d'extension de l'Esplanade. Sur le bulletin de vote, l'électeur sera d'abord appelé à répondre à une question de principe: êtes-vous favorable à une extension du centre commercial, oui ou non?

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