Le quai Delwaide du port d'Anvers sera rebaptisé quai de la Libération

Le Delwaidedok du port d'Anvers.
Le Delwaidedok du port d'Anvers. - © YORICK JANSENS - BELGA

Le quai Delwaide du port d’Anvers, qui porte le nom d’un ancien bourgmestre à l’action controversée durant la Seconde Guerre mondiale, devrait être rebaptisé quai de la Libération (Bevrijdingsdok), a annoncé vendredi le conseil communal de la Métropole.

Ce dernier avait décidé de retirer le nom de Delwaide à l’un des quais de son port après les révélations sur le rôle joué par l’ancien bourgmestre dans la déportation des Juifs durant la Seconde Guerre mondiale.

Dans le livre 1942-L’année du silence, l’historien et recteur de l’université d’Anvers, Herman Van Goethem, jette en effet une lumière crue sur l’administration communale de l’époque dirigée par Leo Delwaide. Selon lui, le bourgmestre a soutenu sans ambiguïté la politique allemande menée contre les Juifs et a apporté son entier soutien aux préparatifs des déportations.

Le nouveau nom chois pour le quai va être transmis aux autorités portuaires qui devraient l’approuver sans difficulté.

Le bourgmestre, Bart De Wever, par ailleurs président de la N-VA, avait d’abord annoncé qu’il demanderait un avis scientifique avant de répondre aux demandes de changement du nom du quai.

« Après la lecture du livre, il était clair que l’on ne pouvait plus garder ce nom. L’ouvrage couronne des années de recherche historique et établit de manière incontestable que l’administration communale de l’époque ainsi que le bourgmestre portent une responsabilité écrasante », a expliqué vendredi Bart De Wever.

La société qui exploite le port est compétente pour dénommer les quais mais ceux-ci sont la propriété de la Ville.

Le nouveau nom devrait être officialisé lors des festivités qui marqueront, les 6, 7 et 8 septembre prochains, le 75e anniversaire de la Libération de la ville par l’armée britannique avec l’aide de la « Witte Brigade » de la Résistance belge, l'« armée blanche ».

Le changement de dénomination du quai Delwaide pourrait encourager d’autres demandes de ce genre visant des personnalités controversées, par exemple la rue Carnot, du nom du général français qui a assiégé la ville en 1814, à la fin des guerres napoléoniennes.

Journal télévisé du 17/02/2019

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