La Ville de Bruxelles propose une visite guidée des égouts

On ne trouve pas de crocodiles dans les égouts bruxellois
On ne trouve pas de crocodiles dans les égouts bruxellois - © RTBF - Florence Hainaut

Tout au bout de la foire du midi, à la porte d'Anderlecht, se situe un musée a priori peu excitant. Il s’agit du musée des égouts de la Ville de Bruxelles. Pendant la visite, on apprend comment la ville est passée de dépotoir géant à ville digne de ce nom mais aussi comment sont nettoyés les égouts. Guy Delvallée est un ancien égoutier de la ville. Aujourd'hui, il est guide dans ce musée insolite.

''Bienvenue au musée des égouts de la Ville de Bruxelles. Mon nom est Guy et je suis votre guide. Pendant dix ans, j’ai nettoyé les grands égouts de la Ville de Bruxelles. Ici, vous avez des photos de la Senne à ciel ouvert. Quand vous alliez à la toilette, ça tombait directement dans la Senne. C’est pour ça que la Senne est devenue un égout à ciel ouvert. 10 000 personnes sont d'ailleurs mortes de la peste et du choléra. C’est pour ça que ce fameux monsieur Anspach, qui en 1867 était le bourgmestre de Bruxelles, a décidé de créer un réseau d’égout.''

Beaucoup de petits Bruxellois ont participé à ce travail titanesque. ''Sur les photos, on voit des enfants qui étaient là pour aider les parents. 60% des accidents étaient mortels et parmi ces 60% d’accident, c’était 40% d’enfants qui décédaient. À l’époque, il n’y avait pas de chaussure de sécurité, pas de casque, pas de GSM pour composer le 112.’’

Loin de l'histoire, pas toujours glorieuse, et de la technique, il est un point qui fascine les visiteurs… ''Les rats ne vivent pas dans les égouts. Ils vont utiliser les égouts pour aller faire leur course, pour aller dire bonjour aux copains, pour organiser des soirées. Pour eux, un égout c’est une autoroute.’’

Et il n'est pas question de leur barrer la route... ''Il faut des rats dans les égouts parce que le rat mange un tiers des saletés. Le gros problème, c’est que le rat est transporteur de maladies, il faut donc quand même en éliminer mais il ne faut pas tous les éliminer parce que sinon, les travailleurs auraient trop de travail.’’

Et pour la petite info, sachez qu'on ne trouve pas de crocodiles dans les égouts bruxellois. Si vous désirez participer à une visite guidée des égouts bruxellois, vous devez prendre rendez-vous avec le service concerné. Toutes les informations se trouvent sur le site www.brucity.be

Florence Hainaut

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