Ils ont marché à Gerpinnes

Des marcheurs de l'Entre Sambre et Meuse
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La traditionnelle marche folklorique Sainte-Rolende a eu lieu ce week-end de Pentecôte à Gerpinnes. Dès potron-minet, ils furent plus de 3000 marcheurs à escorter les pèlerins. Cet événement sera peut-être bientôt repris au patrimoine immatériel de l'humanité par l’UNESCO.

Pour les habitants de Gerpinnes et de sa région, la Sainte-Rolende, c'est le rendez-vous de l'année. Un moment où toute la population se rassemble dans les rues pour partager une tradition populaire bien ancrée.

Contrairement aux apparences, la marche Sainte Rolende n'est pas une reconstitution militaire. Il s’agit d’un folklore qui trouve son origine dans les processions religieuses médiévales. Et ce folklore présent dans toute la région de l'Entre-Sambre et Meuse pourrait d'ici peu être reconnu patrimoine immatériel de l'humanité. Un dossier a en effet été déposé à cette intention auprès de l'UNESCO.

A partir de 3 heures du matin, la nuit du dimanche au lundi de la Pentecôte, les marcheurs parcourent un tracé immuable de 35 kilomètres à travers les différents villages de Gerpinnes. Leur costume est inspiré des armées napoléoniennes. Ils escortent les pèlerins qui rendent hommage à Sainte-Rolende dans la tradition des processions médiévales.

Ecoutez ci-contre le reportage effectué sur place par Jean-Christophe Adnet.

Daniel Barbieux avec Jean-Christophe Adnet.

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