Dérive du nord magnétique: la piste 02/20 de Brussels Airport devient la 01/19

La piste 02/20 va s'appeler 01/19
La piste 02/20 va s'appeler 01/19 - © ERIC LALMAND - BELGA

La célèbre piste 02/20 de l’aéroport de Bruxelles, dont l'usage irrite régulièrement les riverains en cas de vent du nord, va changer de dénomination. Elle va devenir la 01/19. La raison est surprenante: c'est en effet à cause de la dérive du pôle nord magnétique. Un chiffre nouveau a été peint sur la piste et ce n'est anodin.

En réalité, les chiffres que l’on aperçoit en bord de piste à l’atterrissage indiquent l’orientation de cette dernière par rapport au nord magnétique. Le pilote de l’avion peut ainsi positionner correctement l’appareil avant l’atterrissage. "02/20" signifie que la piste est orientée à 20 degrés par rapport au nord magnétique.

"Dans le monde entier, les pistes portent un numéro allant de 01 à 36, en fonction de leur orientation: le numéro 09 est orienté à l’est (90°), le 18 au sud (180°), le 27 à l’ouest (270°) et le 36 au nord (360°). Comme les pistes peuvent être utilisées dans les deux directions, dont l’orientation opposée diffère chaque fois de 180°, elles portent deux numéros indiquant les deux directions. L’écart est chaque fois de 18. C’est pourquoi la piste 02 s’appelle également piste 20 dans la direction opposée, et la piste 07 également piste 25" explique Brussels Airport sur son site.

Jan Van der Cruysse, porte-parole de Brussels Airport, explique l’avantage de cette indication : "Sans devoir réfléchir, le pilote sait que cela veut dire que ça va du nord-est jusqu’au sud-est".

Pas stable

La boussole indique bien le nord magnétique, mais ce dernier n’est pas stable. Il se déplace de 40 km par an en moyenne. C’est pourquoi la numérotation qui a été il y a plusieurs années ne correspond plus aux indications de la boussole. Voilà pourquoi la piste 02/20 devra être bientôt appelée la piste 01/19.

Mais ce n’est pas si simple : il ne suffit pas de peindre un nouveau numéro en bord de piste. La piste 02/20 est nommée ainsi dans des milliers de documents officiels et certains utiliseront encore erronément l’ancienne appellation pendant un certain temps sans doute.

Le changement de piste 02/20 en 01/19 s’effectuera dans la nuit du 18 au 19 septembre prochain.

A.L. avec F. Baré

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