A Bangkok, on rénove le "Thai-Belgian bridge", ex-viaduc Sainctelette

Le viaduc de Koekelberg est une autoroute urbaine à 3 bandes qui a relié pendant une trentaine d’années la basilique de Koekelberg à la place Rogier. Il avait été construit sur pilotis afin d’absorber le trafic automobile généré par l’exposition universelle de 1958. Cet ouvrage était temporaire et il n’a été démoli qu'en 1984.

Et ce n’est qu’en 1986 que le tunnel Léopold II a été inauguré. Cette année-là, le ministre belge des Travaux publics Louis Olivier, en voyage officiel en Thaïlande, offre à la ville de Bangkok engorgée par les embouteillages un pont métallique démontable, non le viaduc de Koekelberg en béton et démoli, mais bien le viaduc Sainctelette, à deux bandes. Le transport et le remontage de ce viaduc métallique ont coûté 100 millions de francs belges (environ 2,5 millions d’euros) à la Belgique. En 1988, le "Thai-Belgium bridge", symbole de l’amitié belgo-thaïlandaise, a été installé en 48 heures dans un endroit très fréquenté de la capitale.

Des travaux de rénovation de ce pont ont débuté la semaine passée, à l’occasion de la visite des princes Philippe et Mathilde. On installera notamment un éclairage LED.

Liens particuliers entre les deux royaumes

Des liens particuliers unissent la Belgique et la Thaïlande depuis la fin du XIXe. A l'époque, le roi du Siam, Chulalongkorn (Rama V), séjourne dans la cité balnéaire d'Ostende et visite la Belgique en 1897. A la demande de Rama V, Léopold II envoie plusieurs conseillers royaux au Siam, dont un éminent juriste, ancien ministre de l'Intérieur, le gantois Gustave Rolin-Jaequemyns. Ce dernier participe à la modernisation du pays, menacé d'être colonisé, en réécrivant la Constitution thaïlandaise sur le modèle de la Constitution belge. Gustave Rolin-Jaequemyns, proche conseiller du roi, séjournera de 1882 à 1901 au Siam. Le Belge reste à ce jour l'étranger qui a reçu la plus haute distinction honorifique de Thaïlande, avec le titre de "Chow Phya Abhai Raja". Il a également été désigné, en 2011, l'Européen le plus influent des... 500 dernières années en Thaïlande.

Les relations commerciales entre la Belgique et la Thaïlande remontent à 145 ans et la signature par les deux royaumes, en 1868, d'un traité d'amitié et de commerce. L'année 2013 marque également le 130e anniversaire des relations diplomatiques entre les deux pays.

Au XXe siècle, le futur roi Baudouin fréquentera la même école, en Suisse, que le roi Bhumibol Adulyadej (Rama IX), toujours en fonction aujourd'hui. Le monarque thaïlandais, âgé de 85 ans, parle couramment le français et est le plus ancien chef d'Etat en exercice au monde.

A.L. et JFH avec Brusselnieuws.be et Belga

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