Les soldats américains officiellement de retour au Yémen contre Al-Qaïda

Les soldats américains officiellement de retour au Yémen contre Al-Qaïda
Les soldats américains officiellement de retour au Yémen contre Al-Qaïda - © BEHROUZ MEHRI - AFP

Un "très petit nombre" de soldats américains se sont rendus récemment sur le terrain au Yémen pour aider les forces yéménites et la coalition arabe à chasser Al-Qaïda de la ville portuaire de Moukalla (sud-est), a indiqué un porte-parole du Pentagone vendredi.

Les Etats-Unis ont mené par ailleurs quatre bombardements aériens différents depuis le 23 avril contre Al-Qaïda au Yémen, qui ont tué 10 de leurs combattants, selon le porte-parole, le capitaine de vaisseau Jeff Davis.

Une première depuis 2015

Jusqu'à présent, le Pentagone n'avait jamais confirmé un retour de soldats américains sur le terrain au Yémen, depuis le départ en mars 2015 des dernières troupes américaines sur place.

Selon le porte-parole américain, les Etats-Unis ont aidé les forces yéménites et celles de la coalition arabe qui intervient au Yémen, notamment les forces spéciales émiraties, à reprendre fin avril le contrôle de Moukalla, qu'Aqpa (Al-Qaïda dans la péninsule arabique) contrôlait depuis avril 2015.

Cette assistance incluait un "très petit nombre" de personnels militaires américains sur place, ainsi que la fourniture de renseignement, de la surveillance, de la programmation, de la sécurité maritime et de l'aide médicale, selon M. Davis.

Les forces spéciales en action ? 

Les militaires américains déployés sur le terrain ont en particulier fourni des renseignements aux Emiratis, selon le porte-parole. Celui-ci n'a pas confirmé s'il s'agissait bien de forces spéciales, habituellement chargées de ce genre de missions ponctuelles.

Les Etats-Unis mènent régulièrement des frappes aériennes contre le réseau extrémiste, comme en mars lorsque plus de 70 combattants avaient été tués dans un camp d'entraînement.

Des négociations de paix sont en cours sous l'égide de l'ONU entre les rebelles chiites Houthis, alliés aux partisans de l'ancien président Ali Abdallah Saleh, et le gouvernement yéménite.

Mais les Houthis ont dénoncé le retour de militaires américains, arrivés "avec leur armement dans le sud du Yémen et sur la base aérienne d'Al-Anad", la plus grande du pays. Dans un communiqué mis en ligne vendredi soir sur leur site d'informations sabanews, les rebelles menacent de "combattre par tous les moyens (...) la présence américaine et émiratie dans le Sud" qu'ils considèrent comme "une agression coloniale".

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