Cargo à la dérive: l'opération de remorquage est un "succès"

L'ultime opération pour tenter de remorquer le cargo Modern express en dérive depuis sept jours, est un succès, selon la préfecture maritime.

Le Modern express, cargo de 164 mètres de long, transportant 3600 tonnes de grumes de bois et des engins de travaux, se trouvait lundi matin à 50 km des côtes, au sud-ouest du bassin d'Arcachon (Gironde), a-t-il précisé.

L'équipage déjà évacué

Dimanche, une météo hostile, avec des rafales à 80 km/h le matin, à 50 km/h en fin de journée, des creux de près de 6 m, avait empêché toute tentative d'hélitreuiller sur le cargo les quatre experts de la société néerlandaise pour préparer le remorquage.

Vendredi, puis samedi, les experts avaient déjà été hélitreuillés à bord du cargo fortement incliné avec une gîte de 40-50 degrés, mais ces opérations n'avaient pas permis le remorquage.

Le Modern express, cargo récent (2001) immatriculé au Panama, naviguait du Gabon vers Le Havre lorsqu'il a émis mardi un signal de détresse à 280 km de la pointe Nord-Ouest de l'Espagne, à la suite d'une forte gîte, probablement due à un désarrimage de sa cargaison. Ses 22 hommes d'équipage, philippins, avaient été évacués par des hélicoptères espagnols.

En cas d'échec de l'opération, le navire se serait échoué sur la côte aquitaine, selon la préfecture maritime.

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