Autriche: l'élection présidentielle du 23 mai invalidée en raison d'irrégularités

L'ancien dirigeant des Verts Alexander Van der Bellen et le candidat du FPÖ Norbert Hofer le 23 mai 2016 à Vienne
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L'ancien dirigeant des Verts Alexander Van der Bellen et le candidat du FPÖ Norbert Hofer le 23 mai 2016 à Vienne - © HELMUT FOHRINGER

La Cour constitutionnelle autrichienne a annoncé vendredi l'invalidation des résultats de la présidentielle qui a vu l'écologiste Alexander Van der Bellen battre de peu le candidat d'extrême droite Norbert Hofer en mai, en raison d'irrégularités dans le dépouillement de certains suffrages.

Cette décision sans précédent, qui valide le recours déposé par le parti FPÖ de Norbert Hofer, ouvre la voie à un nouveau scrutin, sans doute à l'automne. Alexander Van der Bellen, qui l'avait emporté avec 50,3% des voix, devait prendre ses fonctions le 8 juillet. L'intérim à la tête de l’État sera assuré par la présidence de la chambre basse du parlement.

Le deuxième tour de l'élection "doit être de nouveau organisé dans toute l'Autriche", a annoncé Gerhart Holzinger, président de la plus haute juridiction du pays lors de la lecture de la décision.

"Cette décision est destinée à renforcer la confiance dans notre Etat de droit et dans la démocratie", a ajouté le juge, expliquant que cette annulation ne faisait "ni gagnant, ni perdant".

Accumulation de négligences

Ni fraude, ni manipulation du scrutin du 22 mai n'ont été diagnostiquées par les juges de la plus haute juridiction du pays mais une accumulation de négligences dans le dépouillement des urnes et des votes par correspondance qui entachent la validité du résultat.

L'enquête et les auditions de la Cour ont permis de confirmer que plusieurs dizaines de milliers de bulletins provenant du vote par correspondance avaient été dépouillés de façon irrégulière, soit en dehors des heures légales, soit par des personnes non habilitées, une pratique jusque là largement tolérée.

Le dépouillement de ces votes n'était autorisé qu'à partir de 09h00 le lundi 23 mai, mais certains bureaux avaient débuté plus tôt.

Alexander Van der Bellen ne l'avait emporté qu'avec 30 863 voix d'avance sur Norbert Hofer, rassemblant 50,3% des suffrages lors du second tour, fin mai.

Norbert Hofer avait échoué de justesse à devenir le premier chef d’État européen issu d'une formation d'extrême droite.

Collégialement

L'intérim à la tête de l’État serait assuré collégialement par la présidente et les deux vice-présidents du Conseil national, la chambre basse du parlement, parmi lesquels figure Norbert Hofer.

Au coude à coude le soir du scrutin, le 22 mai, les deux candidats avaient été départagés par les votes par correspondance, qui ont représenté 16,7% des suffrages exprimés.

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