Venezuela: l'armée déployée avant une manifestation de l'opposition

La Garde nationale vénézuélienne, déployée lors d'une manifestation de l'opposition à Caracas, le 13 avril 2017
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La Garde nationale vénézuélienne, déployée lors d'une manifestation de l'opposition à Caracas, le 13 avril 2017 - © JUAN BARRETO

Le président socialiste du Venezuela, Nicolas Maduro, a annoncé que l'armée serait déployée dans tout le pays à partir de lundi, à deux jours d'une nouvelle manifestation annoncée par l'opposition, dans le cadre d'une vague de protestations démarrée début avril.

"Dès le premier chant du coq les forces armées nationales bolivariennes seront dans les rues, au pas de course et en chantant 'Vive l'union civique-militaire', 'Vive la révolution bolivarienne'", a déclaré le chef de l'Etat dimanche soir à la télévision.

19 avril

La chaîne gouvernementale VTV a montré des soldats défilant à Caracas au côté du ministre de la Défense Vladimir Padrino, mais lundi on n'observait pas de patrouilles militaires dans les rues de la capitale.

"Nous commençons la semaine avec beaucoup de vigueur, beaucoup d'esprit combatif, en vue du 19 avril", a déclaré le ministre à la télévision. "Nous allons revendiquer l'honneur de la milice bolivarienne" mais c'est "un appel à la paix, à la compréhension, nous ne voulons pas de confrontation", a-t-il assuré.

Le 19 avril - mercredi - marque l'anniversaire de la révolution de 1810, qui a mené à l'indépendance du pays.

La mère de toutes les manifestations

C'est aussi la date choisie par l'opposition pour appeler à "la mère de toutes les manifestations" afin d'exiger des élections anticipées. Le gouvernement a appelé pour le même jour à "la marche des marches", laissant craindre de nouvelles échauffourées.

Depuis début avril, une vague de manifestations antichavistes (du nom de l'ancien président Hugo Chavez, 1999-2013), émaillées de violents heurts avec la police, ont été organisées à travers le pays dans le but de mobiliser la population, étranglée par la crise économique de ce pays pétrolier ruiné par la chute des cours du brut.

Cinq manifestants sont décédés et des centaines d'autres ont été blessés ou arrêtés lors de ces manifestations.

Le Venezuela compte 165 000 militaires et 25 000 réservistes. L'armée a un poids important au sein du gouvernement de Nicolas Maduro : sur les 32 ministères, 11 sont occupés par des militaires ou anciens militaires.

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