USA: un employé municipal tue 12 personnes dans un bâtiment de la ville de Virginia Beach

Un employé des services municipaux d'une station balnéaire de la Côte est américaine a ouvert le feu vendredi dans un bâtiment de la ville, faisant 12 morts avant d'être lui-même abattu par la police.

Cette énième tragédie, dans un pays marqué par la violence des armes à feu, s'est produite à Virginia Beach, une ville de 450.000 habitants située à environ 300 kilomètres au sud de la capitale fédérale, Washington. 

L'auteur a été identifié comme DeWayne Craddock, employé municipal depuis une quinzaine d'années. L'homme d'une quarantaine d'années était lourdement armé et d'autres armes ont été retrouvées à son domicile. Les autorités locales n'ont prononcé son nom qu'à une seule reprise lors d'une conférence de presse chargée en émotion, préférant saluer la mémoire des 12 victimes, sept hommes et cinq femmes, dont 11 travaillaient pour les services municipaux.

Le tireur a également fait quatre blessés graves, toujours hospitalisés samedi. Chacune des victimes a été présentée sobrement, avec une photo d'identité et sa durée d'emploi auprès des services de la ville. La police n'a pas dévoilé le mobile du tireur, indiquant que l'enquête était toujours en cours. 

Il était peu après 16H00 vendredi (20H00 GMT) quand le suspect, "un employé de longue date", est entré dans le bâtiment et a commencé "immédiatement à tirer à l'aveugle sur toutes les victimes", a raconté un policier. Repérant l'étage du bâtiment où se trouvait le tireur par le bruit du sifflement des balles, les policiers sont intervenus. "C'était un long échange de coups de feu entre ces quatre policiers et le suspect." Touché, le tireur a succombé à ses blessures. 

Le président Trump a été informé de la tragédie, a fait savoir la Maison Blanche. La question des violences armées prend une dimension particulière en Virginie, car c'est dans cet Etat que siège la National Rifle Association (NRA), le premier lobby des armes aux Etats-Unis. Cet Etat traditionnellement conservateur, mais qui se colore démocrate à mesure qu'il s'urbanise et se diversifie, a été le théâtre en 2007 d'une fusillade particulièrement meurtrière: un étudiant instable mentalement avait abattu 32 personnes sur le campus de l'université Virginia Tech.
 

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