USA: 89 personnes tuées par une tornade dans le Missouri

Inondations
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Inondations - © Mario Tama (AFP)

Selon un dernier bilan dressé par les autorités locales, au moins 89 personnes ont été tuées dimanche dans une tornade qui a frappé la petite ville de Joplin, dans l'Etat de Missouri, moins d'un mois après que d'autres tornades eurent provoqué d'énormes dégâts dans le sud-est des Etats-Unis.

Selon le journal Springfield News-Leader, Ryan Nicholls, responsable de l'Office de gestion des crises du Comté de Springfield-Greene (à l'est de Joplin), a confirmé que 24 personnes avaient été tuées. Joplin, situé a quelques kilomètres des Etats du Kansas et de l'Oklahoma, a été touchée de plein fouet par la tornade, a précisé le journal. Un nouveau bilan ce lundi fait état de 89 morts à Joplin.

Début mai, des tornades, les plus meurtrières en près d'un siècle, avaient frappé le sud-est des Etats-Unis, faisant 354 morts.

"Les grands magasins Home Depot et Walmart de Joplin ont été rasés. Les stations d'essence, les bâtiments. Partout où je tourne les yeux, tout a été très endommagé ou complètement détruit", a déclaré John Miller, un photographe indépendant travaillant pour the News-Leader. "J'ai vu des pompiers et des équipes médicales retirer une petite fille d'une voiture au Home Depot," a indiqué Miller, ajoutant qu'"une partie du bâtiment du grand magasin était tombé sur le véhicule".

Le gouverneur du Missouri Jay Nixon a déclaré l'état d'urgence et demandé l'intervention de la garde nationale.

"Ces tornades ont provoqué d'importants dégâts dans tout le Missouri, et constituent un risque certain pour ses habitants et leurs habitations", a déclaré dimanche soir M.Nixon dans un communiqué. "On a tout mis en oeuvre pour venir en aide aux familles dans le Missouri, rechercher les personnes portées disparues, et apporter une aide médicale d'urgence", a ajouté Nixon.

Ce dernier a ajouté que les tornades n'étaient pas terminées.

Le président américain Barack Obama a adressé un message de "profondes condoléances" aux parents des victimes.



AFP

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