Une baleine grise égarée observée pour la première fois en Méditerranée française

Une baleine grise égarée observée pour la première fois en Méditerranée française
Une baleine grise égarée observée pour la première fois en Méditerranée française - © GUILLERMO ARIAS - AFP

Egarée loin du Pacifique, une baleine grise a été observée le long des côtes de la Méditerranée française, a-t-on appris auprès du Réseau national échouages de mammifères marins.

Il s'agit d'un baleineau âgé d'une quinzaine de mois environ et mesurant 8 mètres. Selon toute vraisemblance, il s'est égaré en Méditerranée et tente de regagner son habitat naturel dans le Pacifique nord. "C'est une première pour nos côtes françaises", a indiqué Adrien Gannier, vétérinaire et membre de ce réseau.

La présence de cette espèce dans de telles eaux est inhabituelle car sa population vit en grande majorité entre la Basse-Californie et l'Alaska. "Il est possible que cette baleine, née en Californie, se soit perdue en mer de Beaufort et qu'au lieu de redescendre vers le Pacifique, elle ait emprunté l'Atlantique avant de se retrouver piégée en Méditerranée", explique Adrien Gannier.

Observée dans les Alpes-Maritimes, elle avait ensuite été vue dans le port de Bormes-les-Mimosas vendredi. "Nous l'avons alors accompagnée dans son trajet vers l'ouest", raconte Adrien Gannier, qui espère que le baleineau va continuer sa route. "Elle semble en assez bonne santé mais amaigrie car son mode de nourrissage ne convient pas à la Méditerranée", explique-t-il. Cet animal se nourrit en effet d'invertébrés présents dans le sable vaseux, ce qui est rare dans la région.

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JT du 02/05/2021

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