Un navire de guerre américain croise dans le détroit de Taïwan

Un navire de guerre américain a croisé mercredi dans le détroit de Taïwan, a annoncé l'US Navy.
Un navire de guerre américain a croisé mercredi dans le détroit de Taïwan, a annoncé l'US Navy. - © MANDY CHENG - AFP

Un navire de guerre américain a croisé mercredi dans le détroit de Taïwan, a annoncé l'US Navy, une opération qui risque de provoquer la colère de la Chine qui revendique sa souveraineté sur ce bras de mer. Le destroyer lance-missile USS Barry a mené une opération de routine le 14 octobre dans le détroit de Taïwan, "dans le respect du droit international", a indiqué une porte-parole de la 7e Flotte américaine, la capitaine de frégate Reann Mommsen.

"Le passage du bateau dans le détroit de Taïwan prouve l'engagement des Etats-Unis envers une région indo-pacifique libre et ouverte", a-t-elle précisé dans un communiqué.

Opérations dites de "liberté de navigation"

L'US Navy conduit régulièrement des opérations dites de "liberté de navigation" dans le détroit séparant la Chine continentale de Taïwan, ce qui provoque toujours des réponses musclées de Pékin. La Chine considère Taïwan comme une partie de son territoire.

L'île est dirigée par un régime rival qui s'y était réfugié après la prise du pouvoir des communistes sur le continent en 1949, à l'issue de la guerre civile chinoise. Taïwan dispose de ses propres drapeau et monnaie, mais n'est pas reconnu comme un État indépendant par l'ONU.

Washington a rompu ses relations diplomatiques avec Taipei en 1979 pour reconnaître Pékin, mais reste l'allié le plus puissant de l'île et son fournisseur d'armes numéro un. Pékin menace de recourir à la force en cas de proclamation d'indépendance à Taipei ou d'intervention extérieure. Dans ce contexte, Pékin considère le passage de navires étrangers dans le détroit comme une violation de sa souveraineté. Washington et de nombreuses capitales voient en revanche ce bras de mer comme faisant partie des eaux internationales et donc ouvert à tous.

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