Un avocat kirghize récompensé par l'ONU pour sa lutte contre l'apatridie

Un avocat kirghize récompensé par l'ONU pour sa lutte contre l'apatridie
Un avocat kirghize récompensé par l'ONU pour sa lutte contre l'apatridie - © FABRICE COFFRINI - AFP

Un avocat kirghize qui s'est battu pour mettre fin au statut "fantôme" des apatrides au Kirghizstan s'est vu décerner mercredi le prix Nansen par l'agence de l'ONU pour les réfugiés.

Le Haut Commissariat aux réfugiés (HCR) a rendu hommage à Azizbek Ashurov pour avoir aidé son pays à devenir le premier Etat dans le monde à abolir l'apatridie, à travers son organisation Ferghana Valley Lawyers Without Borders (Avocats sans frontières de la vallée Ferghana).

Il a aidé plus de 10.000 personnes, devenues apatrides après la dissolution de l'Union Soviétique, à obtenir la nationalité kirghize, a rappelé l'agence de l'ONU dans un communiqué.

Grâce à son action, quelque 2.000 enfants ont pu accéder à l'éducation et envisager un avenir au cours duquel ils seront libres de voyager, de se marier et de travailler, a souligné le HCR.

Combat personnel

"L'engagement d'Azizbek Ashurov dans son combat pour éradiquer l'apatridie au Kirghizstan (...) est un exemple fascinant du pouvoir d'un individu qui doit inspirer des actions collectives", a déclaré le chef du HCR, Filippo Grandi, dans un communiqué.

Azizbek Ashurov a été inspiré par le combat de sa propre famille pour obtenir la nationalité kirghize après avoir quitté l'Ouzbékistan.

Sous l'ère soviétique, il n'existait pas de frontières intérieures et les gens se déplaçaient à l'intérieur de l'Asie Centrale avec de simples papiers d'identité.

Mais après la chute de l'URSS en 1991, "beaucoup de personnes ont été piégées par l'émergence de nouvelles frontières, avec souvent des passeports soviétiques devenus caduques ou bien sans capacité de prouver leur lieu de naissance", a rappelé le HCR.

Des centaines de milliers de personnes se sont donc retrouvées apatrides dans ces régions.

Le prix Nansen, qui est décerné chaque année, tire son nom de l'explorateur polaire norvégien Fridtjof Nansen, qui fut le premier haut-commissaire aux réfugiés de la Ligue des Nations, et mit en place notamment le "passeport Nansen" pour les apatrides.

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