Ukraine: l'opposant retrouvé vivant après avoir été torturé est menacé d'arrestation

Son cas, qui a suscité une vive émotion en Europe et aux Etats-Unis, s'ajoute à d'autres passages à tabac et enlèvements, dont un mortel.

Hospitalisé, le militant est par ailleurs placé sur la liste des personnes recherchées par la police pour "organisation de troubles massifs", ce qui pourrait lui valoir d'être placé en détention.

Dmytro Boulatov est l'un des leaders d'Automaïdan, mouvement de manifestants en voiture, qui avait organisé plusieurs actions spectaculaires devant la résidence du chef de l'Etat près de Kiev. Âgé de 35 ans, il est le père de trois enfants. Porté disparu depuis le 22 janvier, il a été abandonné jeudi soir dans une forêt de la banlieue de Kiev après avoir été retenu dans un endroit inconnu et torturé pendant plus d'une semaine. Il a réussi à rejoindre un village d'où il a appelé au secours.

"On m'a crucifié, on m'a coupé une oreille et on m'a tailladé le visage, on m'a roué de coups sur tout le corps. Mais, Dieu merci, je suis vivant", a déclaré Dmytro Boulatov, selon des images des chaînes de télévision Kanal 5 et 1+1. On distingue sur ces images du sang coagulé sur son visage, des blessures sur ses mains et des vêtements imprégnés de sang. Il a également dit qu'à en juger par leur accent, ses ravisseurs étaient à son avis des Russes.

Le ministère ukrainien de l'Intérieur a annoncé l'ouverture d'une enquête contre X pour "enlèvement". Le commissaire de l'Union européenne pour l'élargissement Stefan Füle a pour sa part appelé les "autorités à réagir à la suite des cas d'enlèvements et de tortures comme celui de Boulatov". Le jour de la disparition de Dmytro Boulatov, un cadavre retrouvé dans une forêt portant des marques de tortures avait été formellement identifié comme celui de Iouri Verbitski, un militant disparu quelques jours plus tôt.

John Kerry va rencontrer l'opposition

Le secrétaire d’Etat américain John Kerry rencontrera samedi les principaux dirigeants de l'opposition ukrainienne. Jeudi, le pouvoir et l'opposition se sont mutuellement accusés jeudi d'être responsables de la poursuite de la crise, alors que la "maladie" annoncée du président Viktor Ianoukovitch ajoutait encore à la confusion.

Samedi après-midi, en marge de la Conférence sur la sécurité de Munich (Allemagne), John Kerry "aura l'occasion d'avoir sa première rencontre avec les figures principales de l'opposition ukrainienne", a déclaré jeudi soir une responsable du département d’État, juste avant le départ du secrétaire d’Etat américain pour un déplacement de trois jours en Allemagne.

Parmi les personnalités qui devrait rencontrer John Kerry figurent notamment l'ex-champion de boxe Vitali Klitschko, Arseni Iatseniouk, mais aussi la pop star ukrainienne Rouslana, lauréate du concours de l'Eurovision en 2004 et qui a encouragé les manifestants à Kiev en chantant ces dernières semaines.

"Nous sommes prudemment optimistes sur le fait que le dialogue entre le gouvernement et l'opposition commence à porter ses fruits", a indiqué cette haute responsable. "La question est de savoir s'ils peuvent aller de l'avant et former un gouvernement d'unité nationale".

Viktor Ianoukovitch est indisponible en raison d'une "maladie"

La situation est toujours tendue à Kiev, où les manifestants pro-européens continuent d'occuper le centre-ville, alors que le pouvoir et l'opposition se sont mutuellement accusés jeudi d'être responsables de la poursuite de la crise.

Le chef de l’Etat ukrainien, confronté depuis deux mois à un mouvement de contestation sans précédent qui a abouti mardi à la démission de son gouvernement, et aux pressions croisées de la Russie et de l'Union européenne, a été déclaré jeudi matin indisponible par son service de presse en raison d'une "maladie respiratoire aiguë".

Dans un communiqué, il a accusé l'opposition d'"envenimer la situation" en appelant la population à continuer de manifester "en raison des ambitions politiques de quelques-uns de ses dirigeants".

La loi d'amnistie, un ultimatum aux opposants...

De leur côté, les trois principaux chefs de l'opposition, Vitali Klitschko, Arseni Iatseniouk et Oleg Tiagnybok, ont affirmé dans une déclaration commune que Viktor Ianoukovitch avait violé la Constitution: ils lui ont reproché d'avoir exercé un "chantage" sur les députés de sa propre formation politique, le Parti des Régions, pour qu'ils votent, mercredi, malgré les réticences de certains d'entre eux, une loi accordant l'amnistie aux manifestants arrêtés.

D'après le texte publié jeudi de cette loi, exigée par l'opposition pour les dizaines de manifestants interpellés et adoptée mercredi par la majorité favorable à Viktor Ianoukovitch au Parlement, le pouvoir a en fait adressé une sorte de nouvel ultimatum aux opposants.

Pour que l'amnistie entre en vigueur, il est en effet imposé aux manifestants qu'ils évacuent d'abord dans les 15 jours les rues, places et bâtiments administratifs occupés à Kiev et dans plusieurs régions, ce que refuse l'opposition.

Un responsable de l'administration présidentielle, Andriy Portnov, a précisé que les manifestants pourraient cependant continuer de se réunir sur la Place de l'Indépendance, dans la capitale, "pour y protester pacifiquement".

...qui ne veulent pas céder à la pression

Ce lieu symbolique et névralgique de la contestation, aussi connu sous le nom de Maïdan, est occupé nuit et jour, parsemé de tentes et de braseros, auxquels se sont ajoutées de hautes barricades.

Les militants présents dans le centre de Kiev ne donnaient d'ailleurs aucun signe de vouloir partir malgré le froid perçant à moins 20 degrés.

"J´ai le sentiment que cet homme veut nous arnaquer et essaie seulement de gagner du temps. Mais nous n´allons pas le laisser faire", a dit au quotidien allemand Bild, en parlant du président ukrainien l'ancien boxeur Vitali Klitschko.

Réactions internationales

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Frank-Walter Steinmeier, a exhorté jeudi Viktor Ianoukovitch à "tenir les promesses" faites à l'opposition". La chancelière allemande Angela Merkel doit recevoir vendredi le Premier ministre polonais Donald Tusk pour évoquer la situation en Ukraine.

Les Européens, qui craignent de voir dégénérer ce conflit ayant fait au moins quatre morts et plus de 500 blessés, selon un nouveau bilan officiel, ont aussi adressé un message d'apaisement à toutes les parties.

Le président français François Hollande a ainsi recommandé "la plus grande vigilance", face aux risques de confrontation. "Nous devons tout faire pour rétablir le dialogue et favoriser l'apaisement", a-t-il dit.

Le président américain Barack Obama a pour sa part souligné que les États-Unis défendaient le droit des Ukrainiens de "s'exprimer librement et pacifiquement". Des discussions étaient par ailleurs en cours jeudi soir entre le Congrès et le gouvernement américain la possibilité d'imposer des sanctions contre l'Ukraine. "Aucune décision n'a été prise", a toutefois déclaré la porte-parole du département d’État, Jennifer Psaki.

La Russie, qui a vivement dénoncé ce qu'elle perçoit comme des ingérences européennes en Ukraine, a affiché sa circonspection à l'égard des changements en cours à Kiev.

Vladimir Poutine a estimé qu'il fallait "attendre la formation du nouveau gouvernement", avant de continuer de mettre en œuvre l'aide économique de 15 milliards de dollars accordée en décembre à ce pays après qu'il eut renoncé à s'associer à l'UE.

L'Ukraine, au bord de la cessation de paiements, a un besoin aigu de soutien financier pour faire face à ses obligations. Des chiffres publiés jeudi ont indiqué que seul un rebond au quatrième trimestre 2013 lui avait permis d'enregistrer une croissance nulle, après cinq trimestres successifs de recul de son PIB.

AFP

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